Le più grandi trame che si dirigono verso la stagione WNBA 2021

La stagione WNBA è quasi alle porte e l'hype (e la speranza) intorno alla tua squadra del cuore probabilmente non aumenterà più di quanto non sia in questo momento. Molte cose sono cambiate da quando il Seattle Storm ha alzato il trofeo del campionato a Bradenton, in Florida, l'anno scorso. Alcune stelle hanno cambiato maglia; altri stanno tornando alle loro squadre dopo essersi ritirati nel 2020. E la metà della stagione sarà caratterizzata da una pausa di un mese a causa delle Olimpiadi. ( Quelle sono ancora una cosa, giusto? )

Con le prime partite della stagione 2021 in arrivo venerdì, è tempo di guardare alle trame che definiranno questa stagione. Chi ha una reale possibilità di vincere il campionato e chi finge? Quali giocatori che hanno cambiato squadra avranno il maggiore impatto? E quali giovani star riceveranno un appuntamento? Andiamo ad esso.



Volti noti in posti nuovi

A meno che tu non abbia vissuto sotto una roccia, o tu abbia passato gli ultimi mesi a cercare di ottenere quel rapporto Screentime giornaliero di quarantena di sette ore, sai che molte stelle si adatteranno per le nuove squadre in questa stagione. Sappiamo tutti da dove devo iniziare.



Con una mossa alquanto sorprendente, Candace Parker e ritornato a casa in bassa stagione. La leggenda di Sparks trasforma immediatamente il Chicago Sky in uno status di vero contendente, a cui parleremo in seguito, e conferisce a un roster già accatastato una forza assoluta su entrambe le estremità del campo. Aggiunta di un unicorno abbastanza dominante da vincere il premio di difensore dell'anno e essere tra i primi 25 marcatori non dovrebbe essere legale. Inoltre, Parker sembra che lo fosse nato per indossare la droga del cielo Maglie esploratore . La Windy City sarà divertente quest'anno.

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Nel frattempo, a circa 400 miglia a nord-ovest di Chicago, anche Cheryl Reeve e il Minnesota Lynx si sono dati da fare. Con il futuro di Maya Moore ancora in aria , Reeve ha rafforzato il suo elenco, portando in campo la cecchino Kayla McBride degli Aces, l'ex campionessa WNBA Aerial Powers dei Mystics e la grande Natalie Achonwa dei Fever. Ogni giocatore aggiunge qualcosa di unico al roster e collettivamente danno alla Lynx la profondità di cui avranno bisogno per tornare al loro dominio a livello del 2010.

A proposito di dominio: mentre gli Aces hanno perso McBride contro i Lynx, non hanno perso tempo a portare rinforzi. La squadra ha preso Chelsea Gray e Riquna Williams per rafforzare una rotazione di guardia che aveva già visto Jackie Young, e accoglierà anche Kelsey Plum, che ha saltato la scorsa stagione per un infortunio al tendine d'Achille.

E infine, Natasha Howard è atterrata a New York per portare un po' di esperienza di campionato e una difesa spietata al Liberty, che ha chiuso con il peggior record della lega l'anno scorso. Howard prende il posto di Amanda Zahui B., che si è trasferita dal Liberty agli Sparks in questa offseason. Come andranno d'accordo queste squadre con i loro nuovi big rimane un mistero, ma sarà divertente vederli cercare di stabilire nuove identità.



Contenders contro pretendenti

Francamente, è sciocco quante squadre hanno un vero e proprio diritto allo status di contendente in questa stagione. Certo, un paio di squadre sono al di sopra delle altre, ma quasi metà della lega potrebbe raggiungere le finali WNBA a ottobre e non sarei sorpreso.

Cominciamo con la scelta facile: i Las Vegas Aces.

Gli Aces hanno raggiunto le finali l'anno scorso senza due dei loro migliori giocatori, Plum e Liz Cambage, che hanno rinunciato alla stagione a causa dei problemi di COVID (ha trascorso l'anno scorso giocando in Australia e inzuppando gente nelle sue citazioni). Ora, però, gli Aces riporteranno Plum e Cambage, insieme a un paio di nuovi arrivati, e cercheranno di portare il titolo a Las Vegas.

Scegli il tuo veleno cercando di proteggere una formazione che include l'MVP in carica A'ja Wilson, Cambage, Gray e Plum. E questo non tiene nemmeno conto delle candele da banco come Dearica Hamby, Williams e Young. Questa squadra è piena, punto e basta, e merita di essere vista come favorita per il titolo. Perdere Angel McCoughtry per l'anno dopo un recente LCA e menisco la lacrima è un colpo straziante sia per lei che per la squadra, ma penso ancora che Vegas possa andare avanti e resistere fino alla fine.

Poi arriva il principale sfidante dell'Est: il Cielo. Parker è pronta a portare un campionato a Chicago, e probabilmente ha i pezzi intorno a sé per fare una buona corsa. Courtney Vandersloot è un passante eccezionale che senza dubbio si divertirà ad avere un marcatore multilivello d'élite come CP a cui servire. Nel frattempo, Allie Quigley può continuare a bombardare lontano da 3, e Diamond DeShields può usare il suo atletismo per tagliare gli spazi offerti dal posizionamento e dal movimento dei suoi compagni di squadra. Il scaricando e solo stranezza generale nonostante la situazione di Gabby Williams, questa squadra è carica e pronta a partire.

Ora entriamo in un territorio più spinoso. Il tuo campione in carica Seattle Storm avrà un aspetto diverso quest'estate, specialmente in difesa. Perdere Howard, il difensore dell'anno 2019, e Alysha Clark sarà un duro colpo e le loro partenze probabilmente metti più onere su Breanna Stewart , che è una superstar in ogni aspetto del gioco, ma potrebbe iniziare a stancarsi se le viene chiesto troppo da entrambe le estremità del campo.

Anche così, questa squadra ha trotterellato per il titolo l'anno scorso, spazzando le semifinali e le serie di campionato contro due squadre molto dure rispettivamente come Lynx e Aces. Sue Bird ha un anno in più, ma con Jordin Canada e Jewell Loyd ancora al seguito e giovani come Ezi Magbegor, Katie Lou Samuelson e Mikiah Herbert Harrigan in fila per maggiori opportunità, questa squadra è ancora molto pericolosa.

I prossimi sono i Mystics, che potrebbero essere la più grande wild card della lega. Si sono intrufolati nei playoff la scorsa stagione a 9-13, ma sono stati anche senza le ex MVP Elena Delle Donne e Tina Charles, così come Natasha Cloud, che ha rinunciato alla stagione per concentrarsi su lottare per la giustizia sociale . Basti dire che questa squadra sembrerà molto diversa con quei tre che giocano. E mentre la disponibilità di Emma Meesseman in questa stagione è in questione —Meesseman sarà con la squadra nazionale belga durante le Olimpiadi, e non è chiaro se tornerà a Washington per finire la stagione—l'acquisizione di Clark dovrebbe aiutare, così come l'emergere di Myisha Hines-Allen e Ariel Atkins come andare -a marcatori. Aspettati che i Mystics di quest'anno si avvicinino molto di più al livello di talento e al successo della squadra vincitrice del campionato 2019.

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Infine, temo che se non includo il Mercurio qui, Diana Taurasi potrebbe provare e ci vediamo nella hall . A dire il vero, non puoi contare su una squadra con così tanto talento. Tra DT, a pronto a rotolare Brittney Griner e Skylar Diggins-Smith, i Mercury sono un pericoloso cavallo oscuro. Aggiungi Bria Hartley a quel mix, versioni migliorate di Brianna Turner e Sophie Cunningham e Kia Nurse che arriva dal Liberty, e hai una squadra piena di tiratori e grinta difensiva. Dubita di Phoenix se hai il coraggio, ma sappiamo tutti come farlo di solito si scopre .

Ora, ai pretendenti, che francamente è solo un nome mediocre per squadre che sono ancora abbastanza buone, ma non sono elite per un motivo o per l'altro.

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La Lynx è arrivata in semifinale la scorsa stagione? Dai un'occhiata. Hanno un ottimo elenco? Dai un'occhiata. Hanno un allenatore tra i primi tre del campionato? Dai un'occhiata. Eppure, non so se possono tenere il passo con i contendenti. Portare Kayla McBride, Aerial Powers e Natalie Achonwa alza davvero il tetto di questa squadra, ma potrebbe non essere abbastanza, specialmente se Sylvia Fowles non riesce a rimanere in salute. Di tutte le squadre nella categoria dei pretendenti, però, sarei il meno sorpreso se il Minnesota riuscisse a farsi strada nell'élite della lega. Non vuoi mai contare Cheryl Reeve e Co.

Gli Sparks rientrano in questa categoria perché il loro elenco è stato decimato in questa offseason. Perdere Parker, Gray e Williams è un aspetto difficile. Nneka Ogwumike probabilmente accoglierà con favore il ritorno di sua sorella Chiney nella formazione, e Amanda Zahui B. è un ottimo pick-up, ma è difficile vedere Los Angeles fare un sacco di rumore nella postseason. Inoltre, non sono ancora convinto di Derek Fisher come allenatore, per... beh tu sai perché .

E infine, il Sole, che avrebbe potuto essere nella categoria dei contendenti se Alyssa Thomas non l'avesse fatto le strappò Achille all'estero a gennaio. Thomas ha aiutato il Connecticut a raggiungere le finali del 2019 mentre giocava con due labrumi strappati , e lei era il battito del cuore emotivo di questa squadra. Sarà dura per il Sole adattarsi senza di lei. Jonquel Jones tornerà in formazione e aiuterà a formare uno dei frontcourt più grandi e dinamici della lega con DeWanna Bonner, ma potrebbe non essere sufficiente per spingerli nella metà superiore della lega.

Giovani giocatori da tenere d'occhio

Ora è il momento di parlare dei giovani, che qualificherò come giocatori del primo e del secondo anno (altrimenti vi incanterei con 1.000 parole su Arike Ogunbowale, e possiamo conservarlo per un'altra volta).

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La prima è Sabrina Ionescu, che ha saltato tutte le partite tranne tre la scorsa stagione a causa di un infortunio alla caviglia. L'ex sensazione dell'Oregon è tornata sana e sembra pronto per accogliere i fan di Liberty nel Barclays Center. Il suo tiro, la sua distribuzione e il suo potere da star dovrebbero dare impulso a New York, che è arrivata ultima in classifica offensiva (di molto) e ha lavorato con solo due vittorie la scorsa stagione. Sarà divertente vedere come si accoppia con i nuovi arrivati ​​Natasha Howard, Betnijah Laney e quelli di ritorno dall'anno scorso. C'è una buona squadra sepolta in questo elenco e Sabrina potrebbe essere il pezzo che sblocca il suo potenziale.

Rimanendo con gli studenti del secondo anno, viaggiamo verso sud e accendiamo i riflettori su Chennedy Carter di Atlanta. Non c'erano dubbi sul fatto che la nativa di Arlington, in Texas, avrebbe ottenuto secchi quando è stata scelta come no. 4 l'anno scorso, ma guidare la sua squadra nel punteggio è stata una sorpresa divertente. Inoltre, il backcourt Dream, che presenta lei, Courtney Williams e no. 3 scegli Aari McDonald—ha il la maggior parte della salsa in campionato. Nomina una squadra con vibrazioni migliori, ti sfido.

Carter è diventato il giocatore più giovane nella storia della WNBA a drop 30 in un gioco lo scorso agosto, e ora ha un altro anno di esperienza alle spalle. Come il giornalista della WNBA Matt Ellentuck ha notato , il mancanza di un allenatore a tempo pieno e GM non impedisce a questa squadra di essere divertente da morire. Atlanta ha la capacità di essere una fabbrica di secchi, e se McDonald può basarsi sui suoi eroi del torneo NCAA 2021 e produrre più iconici pose così , I giochi da sogno saranno la televisione da non perdere.

Per quanto riguarda i debuttanti: c'è stata una vera onda d'urto quando Kysre Gondrezick è stato scelto da Fever al n. 4 questa primavera. Questo è [ controlla le note ] 25 punti in più di ESPN l'hanno presa e 13 punti più in alto di Swish appelloish . È sicuro dire che Gondrezick non era in cima alle menti di molti fan la scorsa stagione, quindi ti raggiungiamo.

Qualsiasi conversazione su Gondrezick deve iniziare con la sua perdita di 72 punti in una partita di playoff del liceo. E non solo ha segnato 72, ma ha segnato 72 dei 80 in totale che la sua squadra ha messo in gara. quando Il cielo ti sta mostrando amore , sai che sei il vero affare. Dopo il liceo, Gondrezick è andata in Michigan, dove ha guidato tutte le matricole di Big Ten nel punteggio. In seguito si è trasferita in West Virginia, e in due anni lì ha guidato la squadra nel punteggio e ha mostrato la sua capacità di ottenere secchi da qualsiasi luogo . Ha anche attirato l'attenzione su di lei concentrarsi sul suo marchio , e ora vanta quasi 71.000 follower su Twitter e oltre il triplo su Instagram.

Con i big Teaira McCowan e Lauren Cox che richiedono una tonnellata di attenzione in post e Kelsey Mitchell che lo tiene premuto nel backcourt, sono molto interessato a vedere dove si adatterà Gondrezick in questo attacco dell'Indiana, specialmente con gli impegni di Julie Allemand in Belgio che lasciano un divario di guardia. L'Indiana non ha molte aspettative in questa stagione, quindi speriamo di vedere molto Gondrezick e scoprire se può sollevare le fortune della febbre.

Infine, i Wings saranno sicuramente una delle squadre più interessanti di questa stagione. A causa di considerazioni olimpiche, Dallas ha temporaneamente sospeso il centro di spicco Satou Sabally, che apre un posto nella formazione fino a quando non sarà disponibile per tornare al gioco WNBA. Ciò dovrebbe creare opportunità per n. 1 e n. 2 sceglie Charli Collier e Awak Kuier, che potrebbero formare un formidabile duo in post. Questo, insieme al fatto di ottenere Dana Evans come un vero affare con il n. 13 pick e un altro tiratore prolifico come Chelsea Dungee, dovrebbero rendere questa squadra divertente da guardare.

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I Wings sono incredibilmente giovani, senza giocatori con più di cinque anni di esperienza W nei loro curriculum. Il modo in cui il nuovo allenatore Vickie Johnson mette insieme tutti questi pezzi sarà un vero esperimento. E anche se le cose non vanno esattamente secondo i piani, guardare Arike andare avanti a serie di partite da 30 punti , o vedere Dungee fare qualcosa di stupido come splash fives 3s in un gioco renderà la televisione avvincente. Qualcosa si sta preparando al College Park Center e faresti bene a salire sul carro prima che sia pieno.

Che la tua squadra sia un contendente, abbia una nuova stella all'avanguardia o abbia un nucleo giovane in grado di illuminare i tabelloni, questa stagione avrà qualcosa per tutti. Quindi eccitati: ci aspettano sei mesi di divertimento.

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