I maghi possono continuare a vincere? La risposta potrebbe plasmare il secondo tempo della NBA

Era un venerdì sera di febbraio, e non c'era posto più freddo di Washington, D.C. A quel punto, l'unico modo in cui i Wizards avevano vinto una partita nella loro infortunio - colpito , COVID - teso l'inizio è stato sulla forza di uno sforzo supereroico di Bradley Beal. Quando i Knicks hanno visitato il 12 febbraio, però, il capocannoniere della lega si è seduto per un giorno di riposo programmato. Senza di lui, Washington non aveva energia e nessuna possibilità.

La sconfitta per 109-91 è stata la quarta di Washington in cinque partite, con una media di 22,3 punti. Ha lasciato l'appassimento Wiz a 6-17, il peggior record della Eastern Conference e il secondo peggior della NBA, davanti a solo un club del Minnesota a meno di due settimane di distanza da licenziare il suo capo allenatore . In seguito, Scott Brooks, non estraneo a il sedile caldo se stesso - suonava una nota ottimista, invitando i suoi accusati a fare l'unica cosa che c'è da fare quando stai attraversando l'inferno: andare avanti.



Credo nei nostri ragazzi, Brooks ha detto ai giornalisti . Abbiamo una grande opportunità per capovolgere la situazione, restare uniti: è l'unico modo per uscirne.



I Wizards non ne sono ancora usciti, ma almeno hanno iniziato a scalare. Sono 8-3 da quella sconfitta contro i Knicks, comprese vittorie di qualità su Celtics, Trail Blazers, Lakers, Clippers e Nuggets (due volte). Grazie alla congestione che induce alla claustrofobia nel mezzo dell'Est, entreranno nel secondo tempo a sole 1,5 partite dietro i Pacers per l'ultimo posto nel campo di gioco e solo tre partite dietro gli Heat per il sesto posto.

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Sono ancora lontano da un sicuro scommessa per finire nei playoff, ma non sono ancora fuori gara; è piuttosto notevole, dato il loro inizio disastroso. È anche una brutta notizia per tutti i contendenti che avevano pregato che un'altra stagione deludente avrebbe portato i Wizards a mettere finalmente sul mercato Beal, il capocannoniere della lega, fresco del primo inizio All-Star della sua carriera. Qualunque sia la speranza rimasta di ottenere un importante potenziale produttore di differenze alla scadenza commerciale del 25 marzo, ora dipende dal fatto che i Wizards riescano o meno a continuare così.

Nonostante il suo prontamente memed frustrazione , Beal ha secondo quanto riferito è rimasto irremovibile sul fatto che vuole rimanere a Washington . L'agente di Beal, Mark Bartelstein, ha detto a Ben Rohrbach di Yahoo Sports il mese scorso , Non vuole rinunciare a qualcosa, e l'allenatore di lunga data Drew Hanlen ha detto che Beal vuole dare al direttore generale dei Wizards Tommy Sheppard la possibilità di costruire una squadra vincente intorno a lui a Washington. tentativo da parte di coloro che sono vicini a Beal di assicurarsi che nessuno pensi che si stia spingendo fuori città e di mettere l'onere di qualunque cosa accada dopo direttamente sulla gestione di Wizards.

Quelle parole, pensava, sarebbero state poco più che polvere nel vento mentre le perdite aumentavano e divenne chiaro che non c'era nulla a Washington da salvare. Le ultime settimane, tuttavia, hanno presentato un caso per una lettura meno cinica: forse, come Damian Lillard a Portland , Beal in realtà lo fa vuole stare fermo, e pensa che ci sia davvero è qualcosa per cui vale la pena restare.



jim carey joe biden

L'ultima cosa è, cosa posso fare con quello che ho? Lo faccio sempre, Beal ha recentemente detto a Fred Katz di L'Atletico . Non getterò mai i miei compagni di squadra sotto l'autobus o cose del genere. Quello che ho è quello che ho. E sento che possiamo lavorare con quello che abbiamo.

Quello che Beal ha avuto in queste ultime 11 partite è un Russell Westbrook in salute ma ancora insicuro, il centro del terzo anno Moe Wagner, il vincitore della lotteria 2019 Rui Hachimura e lo swingman non selezionato Garrison Mathews. Questa è la formazione iniziale su cui Brooks ha deciso dopo aver mischiato ancora una volta il mazzo dopo la sconfitta dei Knicks, la 17esima di Washington in questa stagione. (Avevano 25 in 72 partite la scorsa stagione .) Non ha incendiato il campionato, ma lo è stato solido , grazie in gran parte al lavoro costante sulla parte difensiva, che, in qualche modo sorprendentemente, è diventato il biglietto da visita di questo club dei Wizards negli ultimi tempi.

Washington ha terminato la stagione 2019-20 ultimo in termini di efficienza difensiva e sat penultima in questa stagione dopo la sconfitta contro New York. B ut nonostante la chiusura del primo tempo contro un avversario difficile, ha schizzato la classifica difensiva, permettendo solo 110,3 punti per 100 beni non spazzatura -legato per l'ottavo posto in campionato in questo arco di tempo con Miami e Utah, leader dell'ovest.

Puoi calcolare almeno parte del miglioramento difensivo fino alla regressione alla media. Non lo sapresti da quanto spesso sembrano ottenere forato , ma i Wizards hanno avuto il miglior profilo di tiro difensivo della lega in questa stagione. Nessuna squadra permette meno colpi al cerchio shots per partita o induce di più gamma-flottante e fascia media ci prova, e sono proprio a metà del pacco in Tentativi da 3 punti consentiti . Secondo Pulizia del vetro metrica della percentuale di goal effettivi sul campo della posizione di 's, che esamina tutti i tiri consentiti da una squadra e chiede con quale efficienza segnerebbero gli avversari se ne colpissero una quota media della lega - Washington dovrebbero forzando il più basso eFG% della lega .

Il problema: gli avversari hanno iniziato la stagione inconscio contro il Wiz, tirando ben al di sopra della media della lega su sguardi di fascia media e mete da 3 punti sopra il break. Poco prima della pausa, però, quel colpo di fortuna ha iniziato a pareggiare... e, all'improvviso, i Wizards sono passati dal terzo peggior eFG% difensivo dell'NBA a un punto nella top-10, e dal campionato difesa a metà campo più permissiva al suo il secondo avaro :

Che stregoneria è questa?

Lasso di tempo Posizione eFG% % eFG attuale Differenza Medio Mid Sopra l'interruzione 3 Tutti 3
Lasso di tempo Posizione eFG% % eFG attuale Differenza Medio Mid Sopra l'interruzione 3 Tutti 3
Medie stagionali 54,4% 54,1% -0,3% 42,2% 36,5% 37,3%
Primi 23 giochi 52,2% (1) 56,1% (28) 3,9% 48,0% (30) 40,3% (30) 40,0% (30)
Ultimi 11 giochi 52,7% (1) 53,4% (10) 0,7% 43,6% (21) 35,8% (14) 36,1% (10)
Classifiche di campionato tra parentesi. Tramite la pulizia del vetro.

Arrivare ad attaccare durante la corsa invece di togliere costantemente la palla dal proprio canestro ha i suoi vantaggi; solo i go-go Hornets hanno una media di più punti a partita fuori dai fatturati in questo tratto. I Wizards stanno solo giocando con di più succo ora, e inizia con ... beh, quei nuovi antipasti:

Puoi vederlo nel modo in cui Wagner da 6 piedi-11, 245 libbre si allegra allegramente all'interno, brontolando in cerca di contatto e energicamente schermare, strisciare e graffiare per un bordo. (Che è anche abbastanza abile da raggiungere il 34% dei suoi 3 da titolare e fai il passaggio extra aiuta anche.) È nel movimento fuori dalla palla e nella consegna rapida a singhiozzo di Mathews, che è passato dall'accenderlo alla minuscola Lipscomb University per iniziare nell'NBA diventando il tipo di difesa dalle minacce esterne che non può lasciare da solo; sta sparando quasi sette triple ogni 36 minuti in questo tratto, abbattendo il 41,2% di loro.

È nella volontà di Hachimura, un anno dopo essere stata la nona scelta al draft, accettare un ruolo offensivo più piccolo e concentrarsi principalmente sul diventare un difensore migliore e più versatile. È un lavoro in corso, ma ha fatto progressi nel lavoro; durante queste 11 partite, ha tenuto il suo match con Michael Porter Jr. e Jamal Murray contro Denver, proteggendo Lillard e Carmelo Anthony contro Portland e assumendo l'incarico principale sia su LeBron James che su Kawhi Leonard.

Ed è a Westbrook, per sempre la corda in un tiro alla guerra culturale del basket, il suo valore perennemente negli occhi di chi guarda.

Sta girando la palla leggermente meno spesso di quanto non fosse all'inizio di questa stagione, ma continuando a tossire quasi il 18 percento dei beni che usa , un numero storicamente elevato per un gestore di palla ad alto utilizzo. Sta arrivando al cerchio Di più di quanto abbia fatto nelle sue prime 15 partite, ma solo appena , e ancora non finisce così bene come siamo abituati a vedere. E non puoi ignorare l'incubo in corso del suo tocco di tiro che scompare: solo il 48 percento sui 2 punti, il 23 percento sui 3 e un orribile 50 percento (38 su 76) dalla linea di tiro libero nelle ultime 11 partite. .

Ma non puoi nemmeno ignorare che ha una media di 21-11-11 in questa serie di 8-3, prendendo meno 3 cattivi e assistendo su un jolly 48 per cento dei canestri dei compagni . Sia che lavori in un pick-and-roll diffuso, attaccando in transizione o facendo retrocedere una guardia più piccola nel post mentre ispeziona il pavimento, crea regolarmente look killer per gli altri maghi; secondo pbpstats.com , solo Dame ha assistito su più marche sia al bordo che da oltre l'arco di Russ in questo arco.

Washington ha superato gli avversari di 3,4 punti ogni 100 possedimenti con Westbrook sul pavimento, un cambiamento drammatico rispetto all'inizio della stagione, quando aveva il peggior punteggio netto di chiunque nella rotazione dei Wizards . Un altro grande cambiamento: sono riusciti a sfondare i minuti in cui Westbrook ha giocato senza Beal , un enorme miglioramento nei giorni in cui sono stati addestrati da quasi 12 punti per 100 in minuti Russ-no-Beal . E come ha fatto Westbrook iniziato a stare bene dopo aver perso il tempo due volte in cinque mesi a causa di infortuni a entrambi i quadricipiti, ha anche iniziato a mostrare lampi di parte del veleno fuori palla che ha mostrato insieme a Harden a Houston la scorsa stagione.

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Non avendo proprio lo stesso pop che faceva al suo apice può ostacolare Westbrook quando sta cercando di colpire un'intera squadra dalla cima della chiave. Le cose si fanno un po' più facili, però, quando si nasconde fuori dall'azione mentre un compagno di squadra orchestra, può iniziare un po' di vantaggio per prendere un po' di vapore, quindi esplodere dalla presa in corsia e cerca di fare una giocata per sé o per un compagno di squadra:

Westbrook non sembra più un MVP, ma con la mastodontica produzione offensiva di Beal ora essenzialmente una costante, non è obbligato a farlo. Se è un regista valido che può contribuire al bicchiere, entrare in alcune corsie di passaggio, fare giochi senza palla e aiutare sia il cucchiaio che rinvigorire alcuni dei giocatori più giovani di Washington , Russ può ancora essere un netto positivo, anche sistemato in una delle cinque stagioni di tiro ad alto volume meno efficienti nella storia della NBA —e i Wizards possono assomigliare di più alla squadra che speravano di essere dopo aver fatto oscillare il loro blockbuster disperato .

Avere una formazione iniziale che può rimanere a galla consente a Brooks di organizzare la sua rotazione, mettendo il corpo di riserva di Washington in una posizione migliore per prosperare. Dopo un inizio di stagione lento, dovuto in parte a più di nove mesi di ruggine dopo saltare la bolla e in parte per aver contratto il COVID, Davis Bertans ha riscoperto la forma che lo ha pagato così profumatamente in free agency, fare la media 14,2 punti in 27,5 minuti a partita durante questo tratto, tirando un rovente 50 percento da 3 punti su 9,4 tentativi per 36 minuti di distanza.

Robin Lopez è stato un fedele protezione del cerchio , vagliatore , e appassionato di box-out che ha anche segnato circa 10 punti a partita in questa corsa su una serie di ganci ampi e colpi di spinta. Il playmaker di riserva Raul Neto è stato utile dentro e fuori la palla, abbattendo il 36% delle sue triple con un rapporto assist-to-turnover di 3 a 1. Brooks ha permesso a Beal di cucinare con le formazioni di panchina per blitz sulle seconde unità avversarie; il quartetto Beal-Lopez-Bertans-Neto ha sbaragliato gli avversari di 37 punti in 45 minuti in questo arco di tempo .

Ora penso che stiamo finalmente vedendo la squadra che stavamo immaginando, il GM Sheppard di recente ha detto a Barry Svrluga di Il Washington Post .

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Potrebbe non essere Esattamente quella squadra; vale la pena ricordare che Troy Brown Jr. e Deni Avdija, due delle ultime tre scelte del primo turno dei Wizards ma adattamenti difficili vicino a un backcourt Beal-Westbrook , hanno visto entrambi i loro ruoli ridotti durante questa corsa. È una squadra molto più competitiva di quella che abbiamo visto all'inizio della stagione, tuttavia, una che, se Beal rimane in salute e Russ può trasferire il suo tocco finale, potrebbe avere la possibilità di un pugile di farsi strada nella postseason.

Le cose potrebbero cambiare rapidamente. Lo sprint di 10 partite di Washington per iniziare la seconda metà, che lo porta attraverso la scadenza commerciale, include incontri con Grizzlies, 76ers, Bucks, Jazz, Nets e Knicks. Se quella corsa va male e i Wiz tornano subito nel seminterrato orientale, forse la conversazione sulla disponibilità di Beal inizia a cambiare. Se continuano così, tuttavia, e continuano a perseguire la possibilità di tornare ai playoff, non farebbero altro che garantire che Beal rimanga fermo, con grande costernazione di esperti e aspiranti contendenti ovunque. Ciò aggiungerebbe ancora più frenesia a una già caotica classe media orientale e potrebbe presagire una scadenza commerciale abbastanza fredda da far sembrare la metà di febbraio a D.C. decisamente mite.

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