'Casting JonBenet' attira gli occhi sul pubblico

(Illustrazione Netflix/Suoneria)

'A quelli di voi che potrebbero voler chiedere, mi rivolgo molto direttamente: non ho ucciso mia figlia JonBenet.'

Queste sono le parole di John Ramsey, che è seduto con sua moglie, Patsy, come loro rivolgersi alla stampa nel maggio 1997, cinque mesi dopo l'uccisione della figlia di 6 anni.



Sono venuti per difendersi.



'Sono sconvolto dal fatto che qualcuno possa pensare che io o John saremmo coinvolti in un crimine così orribile e atroce', dice Patsy, con deliberata lentezza, mentre le telecamere scattano sullo sfondo. «Ma lascia che ti assicuri che non ho ucciso JonBenet. Non ho avuto niente a che fare con esso. Amo quel bambino con tutto il mio cuore e la mia anima.'

Nonostante le circostanze - che al momento di questa conferenza stampa includevano non solo l'uccisione insensata della figlia, ma anche la marea vorticosa del sospetto pubblico che qualcuno in famiglia, che fosse John, Patsy o il loro giovane figlio, Burke, fosse responsabile - hanno sembri calmo. Insieme, anche. Le loro voci sono misurate. I loro sentimenti e gesti sono controllati fino in fondo. 'Sig. e la signora Ramsey', chiede un giornalista, 'cosa vuoi dire all'assassino di tua figlia?' 'Ti troveremo', dice John. 'Ti troveremo. L'ho come unica missione per il resto della mia vita.' 'Sig.ra. Ramsey?' chiede il giornalista. 'Allo stesso modo,' dice Patsy.



Se stai cercando un indizio, probabilmente l'hai già trovato. Le persone che si sono sintonizzate a questa conferenza nel 1997 volevano senza dubbio di più dai Ramseys di un 'Non l'ho fatto', un 'Ti troveremo' o, peggio di tutto, un 'Allo stesso modo'. Volevamo passione, o rabbia, o un attacco di pianto, o qualsiasi segno esterno che i Ramsey stessero reagendo alla morte della figlia nel modo in cui immaginiamo noi reagirebbe. In altre parole, volevamo una performance che ci confermasse che i Ramsey erano umani o disumani, colpevoli o meno. Senza di essa, rimaniamo incerti - e l'incertezza alimenta il sospetto.

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Casting Jon Benet , un nuovo documentario pubblicato da Netflix venerdì scorso, non farà nulla per alleviare questo sospetto. È nominalmente un documentario sul vero crimine sull'omicidio di JonBenet Ramsey. Ma il suo vero soggetto non è il caso in sé, ma noi. Il film, diretto da Kitty Green, è apparentemente una serie di interviste con Coloradans che fanno un provino per ruoli in una versione cinematografica della storia di Ramsey. Uno per uno, vediamo uomini e donne di mezza età, molti dei quali genitori, mettersi davanti alla telecamera e confessarci chi sono e come si avvicinerebbero ai rispettivi ruoli, come Patsy, o John, o il capo della polizia. , o il quartiere Babbo Natale , o il sospettare John Mark Karr . Ci sono anche bambini che fanno audizioni, ovviamente, che si esercitano per il ruolo di JonBenet o di suo fratello Burke, che agli occhi del pubblico è stato il principale sospettato da sempre.

È uno sforzo curioso. Le nostre domande sul comportamento dei Ramsey e la nostra incapacità di capire cosa stessero provando ha reso facile proiettare le nostre idee, teorie ed esperienze su ciò che è successo. Il documentario è uno studio di quelle proiezioni. Vediamo questi uomini e donne relazionarsi ai loro ruoli attraverso i loro ruoli nella vita reale come genitori, o le loro vaghe connessioni sociali con le persone coinvolte nel caso – alcuni di loro vivevano persino nelle vicinanze. Condividono le loro professioni, le loro esperienze teatrali e le loro impressioni sul personaggio che interpretano. E poi si esibiscono: la chiamata ai servizi di emergenza di Patsy, John Ramsey che trova il corpo di JonBenet in cantina, il capo della polizia che riceve la prima chiamata sull'omicidio, la conferenza stampa di John e Patsy e la notte della morte di JonBenet.



Queste persone sono, va detto, incredibili da guardare e spesso esilaranti: è un film che riesce, se non altro, a dare un caldo senso del colore locale. Vedi abbastanza di questi attori per familiarizzare con le loro idiosincrasie e i loro retroscena peculiari, così come la strana quantità di pensiero che hanno messo nei loro ruoli. 'Ho un'esperienza personale con l'omicidio', dice una Patsy stralunata. 'Normalmente vengo scelta per la madre amorevole - e anche per la 'cagna',' dice un altro. La maggior parte dei Patsy indossa un top rosso simile a quello indossato da Patsy in una delle immagini più famose della famiglia, ma una donna, sottolineando in dettaglio il suo processo di pensiero sul ruolo, si presenta indossando un blazer e perle. 'Per me', dice, 'si tratta delle perle'.

Questi attori, tutti dilettanti e alcuni inesperti, stanno imparando e provando scene in un film che non esiste – o, meglio, esiste solo per il bene di questo documentario. I fan della saggistica sperimentale penseranno senza dubbio a quella dell'anno scorso Kate interpreta Christine , che segue l'attrice Kate Lyn Sheil mentre si prepara per il ruolo di Christine Chubbuck, una giornalista televisiva che si è suicidata in onda. Come con Casting Jon Benet , neanche quel film esiste: il punto del progetto è esplorare la preparazione. E ciò che rivelano il progetto di Patsys e Johns of Green è fino a che punto è impossibile pensare al caso JonBenet Ramsey senza pensare a noi stessi. Questa è l'ironia di chiedere: 'Dov'eri quando...?' Sembrerebbe una domanda sull'evento, ma ovviamente l'enfasi è su tu .

Questo è ciò che rende le speculazioni degli attori così intriganti. 'Patsy era almeno coinvolta', dice uno dei Patsys. 'Non sono sicuro se lei fatto esso.' Passiamo a un'altra Patsy che dice: 'Spero di no'. Praticamente tutti quelli che vediamo, nel frattempo, pensano che John sia quasi la vera vittima qui. 'Penso che sia l'innocente', dice un John, apparentemente parlando per molte persone. 'Non credo che fosse coinvolto in alcun modo.' È quasi spaventoso vedere con quanta disinvoltura tutti espongano le loro raccapriccianti teorie sugli anelli pedopornografici e sulla psicosi materna, come se non si rendessero conto che il caso è reale, così come tutti coloro che ne sono stati colpiti.

C'è una pepita di un'idea lì, ma il film soffre di un'incapacità, o di una riluttanza, ad andare davvero da nessuna parte. Vengono presentati nuovi provini mentre i vecchi continuano a speculare apertamente su ciò che credono sia successo, ma poi? Apparentemente Green ha poche idee oltre a quella configurazione, lasciando il documentario in nessun posto dove andare se non verso l'interno, nelle vite personali delle persone che sta intervistando. Gli attori danno sempre più di se stessi, a poco apparente fine. Una donna racconta una lunga storia di essere stata quasi molestata da una vicina da bambina, per spiegare i suoi sentimenti sul possibile assassino e abusatore di essere 'qualcuno che conosci'. Un'altra racconta il brutale omicidio di suo fratello e l'imprevedibile forza dei suoi genitori di fronte a ciò - prova, ai suoi occhi, che non possiamo giudicare facilmente la reazione dei Ramsey all'omicidio della loro figlia. Ancora un'altra donna si apre sulla perdita di tre dei suoi figli. E un uomo che fa un'audizione per John Ramsey, riflettendo sulla morte di Patsy per cancro alle ovaie, confessa la sua recente diagnosi di cancro alla prostata e come questo gli fa sentire di non avere figli.

Queste sono confessioni coraggiose e sorprendenti, e sono anche stranamente frequenti: il film insiste nel condividerle con noi. Questo mi ha infastidito. Queste confessioni hanno apparentemente lo scopo di far riflettere noi e gli attori sulla natura della performance e sulle esperienze e sulla comprensione - tratte sia dalle loro vite che dalla narrativa pubblica sulla famiglia Ramsey - che porterebbero ai loro ruoli. Ma dopo che la donna ha raccontato la sua storia di essere stata quasi molestata, non vediamo la sua interpretazione di Patsy Ramsey: passiamo a un'altra intervista. Le parti della performance di ogni audizione sono ridotte a istantanee veloci (di solito pessime), modificate per accumularsi l'una sull'altra in una successione rapida, a volte divertente, come le uscite post-crediti di una commedia, ma con un'illuminazione più lunatica.

Non può fare a meno di sentirsi sfruttatore. Nel tentativo di sembrare autoriflessivo, il film raccoglie e attinge in modo vampirico dalle esperienze degli attori per esprimere i propri punti concepiti in modo scadente sul 'pubblico'. Ma anche Green è un membro di quel pubblico. Nonostante tutto quello che prende dai suoi attori, Green dà ben poco di se stessa. E per quanto il suo documentario abbia da dire sul pubblico, non ha quasi nulla da dire sui media influenzando quel pubblico, ovvero documentari su crimini veri come questo.

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Quindi quello che finisci per guardare è un gruppo di attori dilettanti - persone normali - che si investono eccessivamente in un progetto che non sa come prenderli, o le loro storie, sul serio come potrebbe. Il film riporta i riflettori sul pubblico, ma non riaccende i riflettori su se stesso. I documentari sul vero crimine sono responsabili come qualsiasi altra cosa della perpetuazione di certe teorie nella mente del pubblico; fare i conti con ciò che il pubblico pensa e sente dovrebbe comportare porre alcune domande su ciò che li ha portati lì. Questa è una vera sfida - e Casting Jon Benet , per i suoi meriti, non è all'altezza.

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