Ovviamente LeBron possiederebbe il gioco 6

Boston Celtics v Cleveland Cavaliers - Gara sei

Scommettere sugli sport è difficile, e Lo sconsiglierei . C'è una ragione per cui tutti quei casinò luccicanti esistono nel deserto del Nevada e perché così tante società sono entusiaste della recente decisione della Corte Suprema sul gioco d'azzardo sportivo: le persone che accettano le scommesse tendono a fare molto meglio per se stesse rispetto alle persone che fanno le scommesse. In vari momenti della mia carriera, diversi datori di lavoro mi hanno chiesto di fare post di gruppo con i colleghi e di prevedere i vincitori di giochi/serie/premi e simili. Non conosco il record della mia vita, ma sono certo che non sia buono. Ne sbagli molti, qualcosa che invariabilmente spinge i critici della sezione commenti a prendermi in giro per aver coperto gli sport senza essere in grado di prevedere i risultati. Lo trovo sempre strano. Se potessi prevedere i risultati, non scriverei di sport per vivere: sarei su un'isola da qualche parte con i piedi nella sabbia e un drink in mano, e quel drink avrebbe almeno un ombrello dentro, e probabilmente due.

Quindi non scommetto sullo sport. Da quando lo stupido Luis Gonzalez non ha colpito uno stupido singolo bloop con le basi caricate nel nono inning di Gara 7 per dare agli stupidi Arizona Diamondbacks un campionato delle World Series nel 2001. (Ci sono totalmente sopra.) Ma ... se c'è mai stato un momento in cui sono stato tentato di scommettere di nuovo sullo sport, solo una volta, è stata la partita 6 della Eastern Conference di venerdì sera tra Cavaliers e Celtics a Cleveland. Qualsiasi buon giocatore d'azzardo ti dirà che non esiste un lucchetto. Che è vero. Fatta eccezione per questo gioco 6. Quella cosa era una serratura totale .



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LeBron James è il re dei giochi di eliminazione. È entrato in Gara 6 con una media di numeri da cartone animato in quegli scenari: 33,5 punti, 10,8 rimbalzi e 7,3 assist con una percentuale di tiro reale del 57,6. (Sul fronte dei punti a partita, questo è il massimo di tutti i tempi davanti a Michael Jordan e Wilt Chamberlain, che sono rispettivamente secondo e terzo in quella categoria.) Per non parlare del fatto che i Celtics sono stati davvero bravo a casa durante questi playoff e davvero terribile in trasferta. Entrando venerdì sera, i Celtics avevano un punteggio offensivo di 107,7 al TD Garden e un punteggio offensivo di 96,6 altrove. Cattive notizie per i Celtics: l'arena di Cleveland si qualifica come altrove. Inoltre, James è entrato in gioco dopo aver vinto 10 delle sue ultime 13 partite di eliminazione dal 2012.

Fai quell'11 degli ultimi 14. James e i Cavs hanno battuto i Celtics, 109-99, per forzare Gara 7 a Boston domenica. Che, nonostante il fatto che Kevin Love si è scontrato con Jayson Tatum presto, è andato negli spogliatoi per essere valutato per una commozione cerebrale e non è tornato. LeBron e i Cavs hanno anche superato una spinta alla fine del quarto quarto dei Celtics, che hanno tirato il 51,4% da terra e il 42,9% da 3 nel gioco e hanno comunque perso. I Cavs hanno ottenuto 20 punti da George Hill e altri 14 da Jeff Green, ma era la notte di LeBron. Sarebbe sempre stata la notte di LeBron. James ha avuto un'altra linea strabiliante: 46 punti (di cui 5 su 7 da 3 punti), 11 rimbalzi, nove assist, tre palle recuperate e un muro. È stata la settima volta che ha segnato 40 o più punti in questa postseason. Sono più prestazioni da 40 punti in un playoff rispetto a molte superstar nelle loro carriere .



Come ha detto James all'inizio della serie, non puoi fargli fare qualcosa che non vuole fare. Venerdì sera non voleva tornare a casa per l'estate. James era un mostro e ha calpestato i Celtics quasi per una soffiata. Nel primo tempo ha superato Karl Malone sesto di tutti i tempi nei rimbalzi dei playoff (dopo aver superato Kareem Abdul-Jabbar per maggior numero di field goal nella storia della post-stagione all'inizio della serie). Ha anche colpire alcuni 3 grandi e si è assicurato di coinvolgere i suoi compagni di squadra, incluso un bellissimo alley-oop che ha lanciato da Akron. Quando riesci a far sembrare Jeff Green così bello, sei davvero il re.

Nel corso una classica sequenza di LeBron nel terzo quarto, James ha segnato su un layup, poi ha corso per tutta la lunghezza del campo per registrare un altro blocco di inseguimento caratteristico, questa volta sul povero e ignaro Terry Rozier. Quindi, per concludere la partita alla fine del quarto quarto, LeBron ha inchiodato due stupidi 3 laterali in faccia a Jaylen Brown. Come ha sottolineato un uomo più saggio di me, James lo era non qui per le cazzate.



È bello giocare per un altro gioco, ha detto James a ESPN in seguito. Come ho sempre detto, 'Game 7' è la migliore delle due parole nello sport.

Questo per quanto riguarda la narrativa su James cercando di risparmiare energia in modo da non rimanere senza benzina. L'uomo è andato a tutto gas in Gara 6 ed è arrivato a 46 minuti (nonostante sbattendogli lo stinco nel quarto trimestre). Come LeBron L'ultima volta che LeBron non ha raggiunto le finali NBA, i Lakers hanno battuto Boston. Sono passati otto anni, così tanto tempo fa che Kobe era ancora bravo a basket ed è stato nominato MVP delle finali; ora è solo un Premio Oscar e realizza video che ispirano ragazzi che giocano per i suoi vecchi nemici . Il punto è che potrebbe anche essere un'altra vita. Da allora, James è andato a sette finali NBA consecutive e ne ha vinte tre. È stato anche nominato MVP delle finali tre volte durante quel periodo. James possiede il basket post-Memorial Day ed è difficile immaginare le finali senza di lui.

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Qualunque cosa accada domenica sera, i Celtics hanno avuto una stagione fantastica e sono posizionati per dare forma alla Eastern Conference il prossimo futuro . Sono anche riusciti a mettere James in una buca per 2-0 in una serie di playoff della Eastern Conference per la prima volta in un decennio. Non è un'impresa da poco. Va anche notato che i Celtics non hanno mai perso una serie di playoff nella loro storia dopo aver vinto le prime due partite, però quel fatto non vale molto quando ci pensi. Se i Celtics possono superare i Cavs e raggiungere le finali NBA, non avrà nulla a che fare con la loro storia leggendaria e tutto a che fare con il trovare un modo per battere LeBron in un'altra partita di eliminazione. (Non sarebbe male se Boston potesse impedire a Rozier di passare a James; la prossima volta che Rozier ferma LeBron sarà la sua prima volta.)

All'inizio della serie, mentre ero a Cleveland per i Giochi 3 e 4, James ha fatto quello che fanno i giocatori e ha detto che la chiave per avanzare era che i Cavaliers giocassero come una squadra. Non si tratta di me, ha insistito LeBron. Tranne che lo è. Lo è sempre. E sarà di nuovo a Boston. È 5-2 in gara 7. Non posso essere certo che sarà 6-2 dopo domenica sera, ma di certo non ci scommetterei.

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