'Amore, Simone': il progresso sotto forma di deliberata banalità

Con affetto, Simone , una storia d'amore per adolescenti gay pubblicata dalla 20th Century Fox, è qui, ed è una specie di strano: abbiamo bisogno di qualcos'altro? Il film è interpretato da Jennifer Garner e Josh Duhamel nei panni dei perfetti genitori di un liceale di nome Simon (Nick Robinson), che è segretamente gay e che si innamora di un amico di penna anonimo che incontra tramite una bacheca scolastica online. Suo C'è posta per lei per l'era Grindr, ma più dolce e con playlist migliori.

Questo, almeno, è il logline. La trama, ispirata al romanzo YA del 2015 di Becky Albertalli Simon contro l'Agenda dell'Homo Sapiens , è un po' più creativo. Simon, gestore online di Jacques (come in Jacques a dit, francese per Simon Says), passa molto tempo a mandare e-mail avanti e indietro con un ragazzo che si fa chiamare Blue. Il post iniziale del desiderio di Blue online, in cui Simon e tutti gli altri a scuola lo vedono per la prima volta, parla di sentirsi un estraneo. Va bene per Simon, nonostante sia gay nelle migliori circostanze possibili. Ha genitori amorevoli e liberali, una cerchia diversificata di amici intimi e una cerchia più ampia di adulti nel suo angolo che sono positivi al sesso al punto da rendere la vita imbarazzante. Sono tutti pronti ad accettarlo se dovesse finalmente uscire allo scoperto, ma ovviamente non è così che funziona l'ansia di fare coming out, anche in una scuola in cui Simon non sarebbe il primo. Simon ha un modello non riconosciuto in un ragazzo gay nero di nome Ethan, che ha una permanente e che è fuori da due anni (a meno che tu non stia contando da quando ha ottenuto quella permanente). Ethan ha ammorbidito tutti a scuola sopportando coraggiosamente il peso degli abusi sociali anti-gay negli ultimi due anni, ma Con affetto, Simone , per quanto incoraggiante e ben intenzionato, non è proprio il film per capire Ethan in questi termini espliciti o per esplorarne le ramificazioni. Questa è una lezione avanzata e questo film deve attenersi e fare appello alle basi. Così sia. Non sono qui per agitarti e dirti quanto sia peggio per questo fatto.



Invece, sono qui per dirti che è solo quel tipo di film di base: deliberatamente non tragico, scrupolosamente non violento, ma comunque incentrato in particolare sul dramma della vita intima di tutti i giorni per Simon, per il quale le cose diventano particolarmente appiccicose quando un ragazzo di nome Martin trova i suoi messaggi a Blue e ricatta Simon facendogli incontrare una ragazza che gli piace. È una premessa che comprende uno dei punti chiave dell'armadio, ovvero che la sessualità è un'informazione preziosa. È anche un bel trampolino di lancio per alcune preziose lezioni di vita sull'amicizia e l'integrità, una manciata di ottime interpretazioni (in particolare del robusto Robinson e dei suoi amici) e alcuni scritti intelligenti, che ci accompagnano alle fantasie di Simon sull'identità di Blue.



È un film perfetto. E poiché è un'ampia pubblicazione prodotta da un importante studio di Hollywood, la prima storia d'amore per adolescenti gay del suo genere, è un grosso problema. Non possiamo lasciarlo così? Non voglio particolarmente rivisitare le parti del film che mi hanno fatto venire voglia di avvizzire in una palla di Darn scettico e teso. Non voglio dover scrivere il paragrafo su come chiunque mi conosce sappia come sono incline a sentirmi per un film gay che si apre con la linea Io sono proprio come te —che intendo voi, persone eterosessuali—nel 2018. Per tutti coloro che non possono prevedere: questo è il genere di cose che mi rende soggetto ad avere un aneurisma. È il tipo di approccio a braccia aperte e non minaccioso per rendere mainstream il gay che ora, da adulto, dovrei ricordare a me stesso non è pensato per me, ma per adolescenti chiusi come Simon e le loro famiglie. Da adolescente chiuso, tendevo a trovare sforzi come stupidi, fuorvianti e inavvertitamente alienanti come faccio ora, quindi dove mi lascia nel 2018? Praticamente nello stesso posto. Con affetto, Simone è abbastanza intelligente da fare un gesto sapendo che le richieste a titolo definitivo per la normalità gay non lo tagliano davvero. La pergamena di apertura di Simon, su quanto sia normale e perfetta la sua famiglia (mamma e papà erano fidanzati del liceo; la loro cucina suburbana della classe media è perversamente pulita, ben illuminata e troppo grande) è inizialmente un'introduzione per il nostro bene, ma è davvero un corsa per la sua e-mail di apertura a Blue, che è anche, presumibilmente, normale e che si definirebbe apertamente come tale. Normale è una parola che odio febbrilmente in questo contesto. L'ho eliminato dal mio vocabolario. Sto cercando di non lasciare che il mio odio mi faccia odiare questo film altrimenti innocuo.

Ma come critico gay (un'altra cosa che odio: dover iniziare una frase come critico gay) non posso superare il fatto che un film come Con affetto, Simone mi mette in una posizione scomoda. Non posso semplicemente recensirlo come farei con qualsiasi altro film; Devo recensirlo come critico gay che parla di un film gay. Dovrei essere la voce nella stanza che scrive consapevolmente, con un occhio alla mia esperienza di coming out, su cosa c'è in gioco in un film come questo, cosa significa per persone come me, non importa se penso davvero il film ha dei meriti oltre l'ovvio. Dovrei avere un momento mentre scrivo quando noto il giorno e la data e mi viene in mente che questa è l'era di Trump, quando il sostegno pubblico alle persone LGBT in America ha, secondo GLAAD , ha preso un'improvvisa flessione e chiama il Trevor Project, una linea diretta per i suicidi per i giovani LGBT, raddoppiato il giorno dopo l'elezione del nostro attuale presidente. Questa, e solo questa, è la premessa di una risposta a un film su un adolescente gay che fa coming out con poca violenza e un'ampia accettazione sociale. Chiaramente, c'è un pubblico che ha bisogno di questo film, e non nonostante sia una fantasia ariosa e ottimista, ma proprio per questo motivo.



Ma un blog bot controllato da algoritmi, addestrato per scansionare e rigurgitare i titoli, potrebbe dirti tutto questo. L'unico vantaggio dell'essere umano, immagino, sia la possibilità di usare pronomi personali mentre navigo in questi dettagli più fini, e che i lettori siano in grado di guardare la parte gay di me e la parte critica di me se la cavano a loro vantaggio . Non è quella la maledizione del progresso come la definiamo attualmente? Sei in qualche modo costretto a prendere ciò che puoi ottenere, purché sia ​​un progresso. Il nostro atteggiamento generale nei confronti di qualsiasi tipo di svolta sociale al cinema è di congratularci con esso, e non sono al di sopra di quell'impulso. Sicuramente, un film come Con affetto, Simone genera più film come Con affetto, Simone -ed è per questo Montagna rotta , l'ultimo film gay mainstream di simile rilievo sostenuto dallo studio, è stato rilasciato solo tre presidenti fa. Destra? Ero più giovane di Simon quando Heath Ledger mimava Jake Gyllenhaal in una tenda da campeggio che era così accuratamente illuminata che avrei potuto anche provare a guardare il porno senza un decodificatore via cavo. Ma perché tenere traccia di quanto tempo è passato da allora Quello segno dell'acqua alta? Le statistiche sono destinate a essere deludenti. Carol , Chiaro di luna , Chiamami col tuo nome , e da allora sono usciti altri film importanti, ma non sono riusciti a fare tanti soldi quanto Con affetto, Simone è stato espressamente progettato per fare, o sono stati realizzati da persone che sapevano meglio che provare.

Guardare il queer diventare mainstream nel 21° secolo significa soppesare e rivalutare come ci si sente quando il resto del mondo continua a ricordarti che sta ancora recuperando terreno, nientemeno che al rallentatore. Nel frattempo, sei in giro a vivere la tua vita, o provarci, mentre devi trarre il meglio da questo fatto. Questo è l'affare. Ogni giorno mi sveglio e mi chiedo, Devo essere una stronza riguardo alla rappresentazione oggi? Di solito scelgo di non esserlo, ma non è mai una scelta facile. Mi capita di non avere problemi con le storie d'amore LGBT nei film contemporanei, o in qualsiasi altro aspetto della nostra vita, e mi piacerebbe pensare che non sia solo perché sono gay, ma anche perché non sono un cretino. Per me, è così semplice e non vedo alcun motivo per usare mezzi termini. Ma vai avanti, America. Prenditi il ​​tuo tempo.

Con affetto, Simone è insolito per essere un film su un adolescente gay che sta ottenendo un'ampia distribuzione: oltre 2.400 sale! Vorrei che significasse tanto per me quanto per l'America. Vorrei che preoccuparmi di questo fatto non significasse ignorare che la deliberata banalità del film è un po' zoppa. I registi queer ce lo insegnano da decenni I film LGBT possono essere entrambi esteticamente e socialmente significativo —che un film che mi fa sentire accettato come un gay può anche, come il cinema, andare contro il filo dell'arte noiosa. Ma le piattaforme di quei film non erano abbastanza importanti da fare la differenza. Non venivano promossi dalla 20th Century Fox. Qualunque sia il messaggio trasmesso da film come Limite , Veleno , La donna dell'anguria , Parigi sta bruciando , e Il mio Idaho privato , gran parte dell'America e del resto del mondo, a quanto pare, non l'ha ancora sentito. Quindi: Con affetto, Simone . Da qui l'urgenza di un grande swing.



Come essere umano, e non come blog bot, dovrei essere in grado di navigare abilmente e con compassione nella differenza tra Con affetto, Simone ruolo sociale essenziale di s e i suoi contributi limitati altrimenti. Dovrei scrivere sulla melodia di, Ma sono contento che esista . Non sono non felice, ma forse saltiamo tutto questo. Il film è quello che è, e se la fila di adolescenti che piangono dietro di me quando l'ho visto questa settimana è un'indicazione, quanto sia significativo per essere così raro per così tanti. Detesto che quello sia lo standard, ma quello è lo standard. Non ho un sostituto. Sto bene seguendo la strada commovente, perché almeno è bello, anche se solo per il tempo necessario per ricordare con quanta facilità le narrazioni commoventi vengono dimenticate e quanto i politici efficaci, che mentono per vivere, hanno dimostrato di rendere le persone dimenticali. Il nostro Paese si sta riconfermando che l'accettazione di qualsiasi forma semplicemente non è vantaggiosa. È terrificante. Posso ammirarlo Con affetto, Simone vuole alleviare quel terrore adattandosi alle esigenze del più vasto pubblico possibile, pur rimanendo a una distanza ferma e inamovibile. Non sono arrabbiato con il film per il suo limitato senso di autentico progresso. Sono arrabbiato perché, nonostante quei limiti, sembra che ne abbiamo ancora così disperatamente bisogno.

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