Marilyn e Miller: disadattati sfortunati

Quando Arthur Miller ha incontrato Marilyn Monroe, stava piangendo. O almeno questa è la storia che lui le ha sempre raccontato, quella che lei ripete nei filmati usati nel nuovo documentario Arthur Miller: scrittore : Come lo descrive, stavo piangendo quando mi ha incontrato. Come lo descrive .

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Si sono conosciuti sul set del film del 1951 da giovane PER s ti senti . All'epoca Marilyn si era lasciata per la recente morte del suo agente e amante Johnny Hyde, ed era anche coinvolta casualmente con l'amico di Miller, Elia Kazan. Quando quel giorno strinse per la prima volta la mano di Monroe, scrisse in seguito Miller, lo shock del movimento del suo corpo mi attraversò. Dopo aver visto alcune delle sue riprese, le disse che pensava che avrebbe dovuto recitare sul palco. La gente intorno lo sentiva dire, ricordò Marilyn, e risero. Ma all'improvviso sentì di poterli escludere: c'era qualcuno che vedeva un lato di lei che aveva sempre voluto vedere, una donna non solo con una bellezza luminosa ma con il potenziale per diventare un'artista seria quando i suoi altri poteri inevitabilmente diminuivano. Ha scritto del loro incontro nel suo diario: Stanotte ho incontrato un uomo... Era, bam! È stato come sbattere contro un albero. Sai, come una bibita fresca quando hai la febbre.



Sebbene i loro destini si sarebbero presto invertiti, nel 1951 Arthur Miller era più famoso di Marilyn Monroe. Aveva appena vinto un Premio Pulitzer per Morte di un venditore e godeva di una celebrità di cui la maggior parte degli scrittori può solo, beh, scrivere; Monroe era ancora una star in ascesa, meglio conosciuta per i ruoli secondari che rubavano la scena in Tutto su Eva e Il Giungla d'asfalto . Si separarono per diversi anni: Marilyn ha resistito a un'unione rocciosa con Joe DiMaggio, Miller ha cercato di lavorare sul suo matrimonio fallito con la sua prima moglie, Mary Slattery, ma alla fine hanno iniziato una relazione mentre Miller era ancora sposato. Nel 1956, Miller stabilì la residenza a Reno, in Nevada, abbastanza a lungo da ottenere il divorzio, come facevi a quei tempi. Non molto tempo dopo, con una cerimonia civile senza fronzoli, lui e Monroe si sposarono.



A prima vista, è uno dei matrimoni di celebrità più strani nella storia americana del XX secolo. (Bevendo un drink questa settimana, alcuni amici ed io stavamo cercando di immaginare la sua approssimazione moderna più vicina; il meglio che potessimo fare era se Kim Kardashian sposasse Ta-Nehisi Coates.) La stampa li chiamò la clessidra e la testa d'uovo, e una rivista soprannominò la loro unione è il matrimonio più improbabile dopo il gufo e la gattina. Ancora oggi, dopo la loro morte, la loro unione di cinque anni continua a confondere. Lei era un sex symbol e lui un intellettuale distaccato, il Mail giornaliera ha scritto con caratteristico tatto nel 2008. Perché Marilyn Monroe ha sposato un disadattato?

È più facile da capire dal punto di vista di Miller: quale uomo eterosessuale americano dal sangue caldo degli anni '50 non avrebbe sposato Marilyn Monroe? Ma più sai di Monroe: la sua natura meditabonda e contemplativa; sua spesso feticizzato amore per la lettura, più la sua attrazione per Miller inizia ad avere un senso commovente. Vedeva non solo il suo potenziale artistico, ma una sorta di fragilità in lei che la maggior parte degli uomini trovava conveniente ignorare. Nel documentario, un anziano Miller ricorda qualcosa che disse a Marilyn molti anni prima del loro matrimonio: io dissi: 'Sei la ragazza più triste che abbia mai incontrato'. Un sorriso le sfiorò le labbra quando scoprì il complimento che intendevo. 'Sei l'unico che me lo abbia mai detto.'




Arthur Miller: scrittore (che debutterà su HBO il 19 marzo) è stato diretto da Rebecca Miller, la figlia del drammaturgo dal suo terzo e ultimo matrimonio con la fotografa austriaca Inge Morath. (Si sono sposati un anno dopo che Miller e Monroe si sono separati, e sono rimasti insieme per 39 anni, fino alla sua morte nel 2002.) Composto da filmati amatoriali e interviste che Rebecca ha girato a suo padre nei suoi ultimi anni, Arthur Miller: scrittore ha un'intimità familiare e da album di ritagli che lo rende un pezzo con il recente di Griffin Dunne Documentario Netflix di sua zia, Joan Didion. Anche nella sua esplorazione della dinamica padre-figlia, il film ha un pizzico di Storie che raccontiamo , l'eccellente meditazione di Sarah Polley sui giovani inconoscibili dei nostri genitori. Rebecca è nata nel 1962, poche settimane dopo la morte di Monroe. Immagina di interrogare tuo padre anziano, davanti alla telecamera, su com'è stato essere con Marilyn Monroe.

A volte sentivo quasi che non avrei dovuto essere nella stanza, non avrei dovuto sapere tutte queste cose, ha detto Rebecca in un recente New York Times colloquio sul film, ammettendo che è stato molto difficile creare un ritratto di suo padre che includesse dettagli intimi dei suoi primi due matrimoni. Il ritratto di Monroe che emerge da Arthur Miller: scrittore , quindi, è intrinsecamente sbilenco e non così intimo come quello che abbiamo di Miller stesso. Una delle parti più difficili della realizzazione del film, ammette Rebecca, è stata trovare modi per diminuire la presenza di Monroe, per impedirle di superare completamente la storia di suo padre. Avrebbe anche occupato enormi quantità di spazio nel film, ha detto. Cercavo costantemente di ridurlo di nuovo, perché ha così tanta luce che esce da lei. Tanto carisma. Ho solo detto: 'OK, come possiamo penetrare un po' il mistero di questa donna e di quest'uomo e alla fine trovare un po' di chiarezza?'

Monroe sembra sempre farlo: narrazioni scomode. È il potere più potente che ha mantenuto dopo la morte.




Come lei lo descrive, Gli uomini preferiscono le bionde è stato il primo film da cui Gloria Steinem è uscita. Ero imbarazzato da lei, Steinem disse molti anni dopo. Era uno scherzo, era vulnerabile, era così desiderosa di approvazione. Era tutte le cose che temevo di più da adolescente. È stato... solo quando è arrivato il movimento delle donne molto più tardi nella mia vita che ho capito che dovevamo guardare al perché di quei sentimenti. Non è che li abbiamo inventati, è perché vivevamo in una società che li faceva sentire vulnerabili.

Nel 1986, Steinem ha pubblicato una biografia di Monroe, Marilyn: Norma Jean . Era, tra le altre cose, un correttivo alla salace e in gran parte ridicola biografia della Monroe del 1973 di Norman Mailer, in cui postulava che la star fosse stata assassinata dal governo degli Stati Uniti a causa della sua presunta relazione con Robert Kennedy. (Mailer ammesso lo stesso anno, il 60 minuti , che il libro era una presa di denaro.) Dalla pubblicazione della sua biografia femminista, Steinem si è modellata come interprete di almeno un lato dell'eredità di Marilyn. Ciò che la rende così avvincente, soprattutto per le donne, dall'avvento del moderno movimento femminile, Steinem più tardi? disse , è che ci siamo chiesti se non avremmo potuto salvarla creando un luogo dove potesse raccontare tutto. Perché è quello che abbiamo fatto l'uno per l'altro.

Monroe è stata, nel corso degli anni, un punto critico per le femministe; le molte contraddizioni della sua storia non si adattano perfettamente alle dottrine di nessuna delle sue onde. Forse per il meglio, si associa in modo particolarmente imbarazzante a questo momento di emancipazione della cultura pop femminismo. Prendete, per esempio, il modo in cui è descritta in questo Women's History Month – elenco di Alumni femminili dell'UCLA, dal blog collegiale il tab (Monroe ha frequentato alcuni corsi di educazione per adulti alla UCLA in letteratura inglese): Attrice, modella, cantante, icona del sesso internazionale. Quando si è rifiutata di continuare a essere definita una 'bionda stupida', ha letteralmente avviato la sua società di produzione per studiare il metodo della recitazione. Parla di uccidere gli stereotipi di genere.

Eppure gli stereotipi di genere sono esattamente ciò che ha imprigionato Monroe e ciò che il suo personaggio da star è stato creato per rafforzare. Norma Jean Baker è stata scoperta, tra tutti i posti, in una fabbrica dove ha lavorato durante il tempo di guerra, facendo brevemente la sua cosa di Rosie the Riveter prima che un fotografo intraprendente le dicesse che avrebbe dovuto fare la modella. Il suo personaggio sontuoso e vistosamente consumante era perfettamente allineato a un'epoca in cui la società americana voleva che le donne si ritirassero dai lavori e dalle responsabilità fuori casa che avevano ridefinito il loro ruolo nella società durante la guerra. Laddove Jean Harlow era stata la bomba in quanto simbolo femminile di ricchezza e potenza militare, Karina Longworth Long Appunti sul suo podcast classico-Hollywood Devi ricordarlo , nell'America del secondo dopoguerra, Marilyn divenne l'icona femminile dell'abbondanza e della vittoria del piacere separato dalla preoccupazione o dalla responsabilità.

Negli ultimi mesi, ci sono stati tentativi di dare un senso a Monroe e alla sua relazione con Arthur Miller nel contesto del movimento #MeToo. All'inizio di quest'anno, la scrittrice Maria Dahvana Headley ha pubblicato un lungo saggio sopra La Bestia Quotidiana sostenendo che Miller, per iscritto Il crogiolo , aveva inventato il mito della caccia alle streghe maschile. (L'opera d'arte di accompagnamento ha modellato la T in #METOO come un paletto su cui stava bruciando una Monroe in abito da sera.) Sebbene gran parte dell'argomentazione di Headley sia convincente, implica la riduzione del messaggio di Il crogiolo fino a cose terribili che accadono quando credi alle donne, e strizzando gli occhi fino a quando la relazione di Monroe e Miller assomiglia alla relazione condannata (e reale, storica) tra John Proctor e la giovane Abigail Williams. Come sempre, Monroe non si adatta perfettamente.

Trovo che la lettura moderna più complessa di Marilyn, una che onora sia il suo potere che la sua impotenza, provenga da Longworth. Attraverso una serie Monroe di tre episodi , rianima il talento sfolgorante di Monroe mentre approfondisce senza battere ciglio alcune delle parti più tragiche della sua biografia e i modi in cui gran parte di quella tragedia era intrinsecamente legata alla sua femminilità. Longworth sottolinea che Monroe aveva l'endometriosi e che le erano state prescritte per la prima volta le pillole che alla fine l'avrebbero uccisa per gestire il forte dolore mestruale. Riconosce la storia delle molestie di cui molti dei primi biografi di Monroe dubitava crudelmente e fa un'osservazione sbalorditiva sul lato oscuro della sessualità carismatica di Monroe: A quel punto, nessuno era in grado di vedere che così tante delle cose che hanno reso Marilyn 'Marilyn'— la facilità reale o implicita, la voce e la prospettiva infantili, la ricerca per tutta la vita di protettori maschili: tutte queste cose erano, infatti, sintomi a lungo termine da manuale di abusi sui minori.


Cosa ti rende così triste? chiede Clark Gable da sotto l'orlo di un cappello da cowboy. Penso che tu sia la ragazza più triste che abbia mai incontrato.

Sei il primo uomo che l'abbia mai detto, dice un cupo Monroe in questa scena di i disadattati , l'ultimo film che lei e Gable avrebbero mai realizzato. Come tante cose nei film, è una bugia confortante. Il primo vero uomo che le ha detto questo, Arthur Miller, ha scritto la sceneggiatura.

Ho solo pensato che sarebbe stato un regalo fantastico per lei, dice in Arthur Miller: scrittore , perché non aveva mai avuto una parte in cui avrebbe dovuto essere presa sul serio. E lei voleva davvero farlo. Per ragioni che vanno oltre il suo copione malinconico, i disadattati deve essere uno dei film di Hollywood più tristi mai realizzati: i suoi tre protagonisti, Monroe, Gable e Montgomery Clift, sarebbero tutti morti entro anni dalla sua uscita, ciascuno dai rispettivi fallimenti fisici per essere all'altezza delle impossibilità del loro schermo personas. Clift ha commesso quello che è stato notoriamente chiamato il suicidio più lungo della storia di Hollywood bevendo insaziabile, in parte a causa della pressione di nascondere le sue relazioni romantiche con gli uomini; la sua faccia in i disadattati non è così espressivo come lo era stato all'inizio della sua carriera, poiché era stato sfigurato in un incidente d'auto del 1956. Gable, cinquantanove anni, ha avuto un infarto fatale pochi giorni dopo i disadattati avvolto, e alcuni danno la colpa alla sua insistenza da macho nel fare le sue acrobazie nel film, specialmente durante una sequenza straziante che coinvolgeva mustang selvaggi.

Ma c'è qualcosa di particolarmente toccante nella performance di Monroe ine i disadattati : Ecco (almeno secondo la stima di Miller) il tipo di ruolo drammatico che ha sempre desiderato, eppure era troppo dipendente da pillole e alcol a questo punto per riuscirci con sicurezza. Era cronicamente in ritardo sul set, ritardava le riprese di battute interminabili con la sua insegnante di recitazione Paula Strasberg e costrinse la produzione a una pausa di due settimane quando dovette andare in riabilitazione (anche se alcuni contestano che la causa di questo ritardo fosse il regista John debiti di gioco fuori controllo di Huston; Marilyn è sempre stata un facile capro espiatorio). L'unica sceneggiatura di Miller effettivamente prodotta, i disadattati è un'affascinante capsula del tempo della cultura pop. È un'elegia non solo per il matrimonio di Miller e Monroe (si sono lasciati durante la produzione), ma per la stessa Monroe. È morta l'anno dopo la sua uscita e non ha mai completato un altro film.

Anche se non è menzionato in Arthur Miller: scrittore , Monroe è rimasta devastata quando si è imbattuta in alcune note che Miller stava prendendo sulla loro relazione mentre scriveva i disadattati , così come una voce di diario di Miller in cui ha confessato di essere deluso con sua moglie e imbarazzato da lei di fronte ai suoi amici intellettuali. Credo di essere sempre stata profondamente terrorizzata di essere davvero la moglie di qualcuno, scrisse nel suo diario in quel periodo, poiché so dalla vita che non si può amare un altro, mai, davvero... da domani mi prenderò cura di me stessa per questo davvero e per come la vedo ora non l'ho mai avuto.

Uno dei miei preferiti fotografie di Monroe è stata scattata nel 1955, l'anno prima di sposare Miller. Scattata da Eve Arnold, la star siede a piedi nudi in un parco giochi di Long Island in un modesto costume da bagno intero, leggendo il libro di James Joyce Odisseo . Lo scatto è chiaramente stilizzato, eppure qualcosa in esso sembra non posato; Monroe strizza un po' gli occhi con aria interrogativa sulla pagina, la bocca aperta e alcune delle dita dei piedi sospese da terra, perse nell'ipnosi corporea della lettura. Per anni, la maggior parte delle persone ha preso la foto come una specie di scherzo - una bionda stupida che finge di leggere un romanzo notoriamente difficile - ma Arnold ha ricordato molti anni dopo che, in effetti, Monroe si era davvero fatta strada attraverso il tomo. Ha detto che ha mantenuto Odisseo nella sua macchina e lo stava leggendo da molto tempo, ha ricordato Arnold. Ha detto che le piaceva il suono e che l'avrebbe letto ad alta voce per cercare di dargli un senso, ma lo trovava difficile. Tutto questo si ottiene dalla fotografia di Arnold: la determinazione con le sopracciglia corrugate di Monroe, che ha abbandonato il liceo, nell'educare se stessa, ma anche la solitudine con cui ha svolto questo compito, perché così poche persone intorno a lei credevano che la bellezza e il cervello femminili potessero essere tutt'altro che si escludono a vicenda.

Arthur Miller: scrittore è, tra le altre cose, un nuovo motivo per piangere il fatto che Marilyn Monroe non sia mai diventata vecchia e saggia come il suo ultimo marito. Anche se forse era sempre chiedere troppo: una vecchia Marilyn Monroe sarebbe stata del tutto fuori luogo. Forse anche un saggio. C'è qualcosa di accattivante, rivelatore e, in definitiva, tragico nel fatto che, all'apice dei suoi poteri, Marilyn Monroe abbia sposato un drammaturgo vincitore del Premio Pulitzer e il mondo si sia ancora rifiutato di prenderla sul serio.

Ma forse, almeno per un fugace momento, Miller l'ha presa sul serio. Nelle interviste di Rebecca Miller, filmate al tavolo della sua cucina in Connecticut verso la fine della sua vita, il drammaturgo sembrava mantenere una vera compassione per la sua seconda moglie. La strana benevolenza di questo ritratto unilaterale di Monroe e Miller è che te ne allontani pensando, forse semplicisticamente, che lui la capisse davvero. Che in circostanze leggermente diverse avrebbero potuto essere felici.

Era spiritosa, dice Miller, guardando malinconicamente dal tavolo della sua cucina in Connecticut. Stava prendendo in giro la situazione mentre la giocava. Questa era la differenza. La gente pensava di poterla imitare essendo carina. Ma era carina e si prendeva gioco di essere carina allo stesso tempo. C'era un'altra dimensione, che è molto difficile da fare.

Nel 2014, una delle lettere d'amore di Miller a Monroe è stata venduta all'asta per 43.750 dollari. Era una lettera davvero esagerata alla Tom Cruise, tipo saltellante sul divano, il biografo di Miller Charles Bigsby detto Il New York Times ; Leggi la lettera d'amore molto vivace di Marilyn Monroe da Arthur Miller, per Persone il titolo della rivista sollecitato una volta che il suo contenuto è stato reso pubblico. Si dice che, da qualche parte nell'archivio di Miller, rimanga una scatola di circa 100 lettere che Monroe gli ha scritto. Bigsby si è detto scettico sull'esistenza di una tale raccolta. Spero che lo faccia. E spero che non venga mai trovato.

Divulgazione: HBO è un investitore iniziale in Il Ringer.

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