Il Super Bowl LIII ci ha portato l'ultimo grande Gronking

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Tutto quello che devi sapere sul Super Bowl LIII

Rob Gronkowski ha vinto il Super Bowl LIII dei Patriots. Dopo più di 50 minuti di azione durante i quali due dei principali reati della lega sono stati sistematicamente chiusi, Gronkowski ha fatto il gioco che ha creato l'unico touchdown di domenica. Non era aperto: era coperto dal linebacker dei Rams Cory Littleton, con il cornerback Marcus Peters in svantaggio e la safety John Johnson III che chiudeva velocemente. Ma Tom Brady ha lanciato la palla in uno spazio abitato da nessuna di quelle persone. Solo Gronk poteva arrivare a quella palla, e lo ha fatto.



Una volta che il New England ha portato un touchdown in una lotta a canestro, il gioco era finito. L'unico uomo in grado di portare la palla vicino alla linea di porta era questo colosso di 6 piedi e 6 piedi. I Pats raggiunsero la end zone una giocata più tardi verso una vittoria per 13-3, il sesto campionato dell'era Brady-Belichick e il terzo da quando Gronk si è unito alla franchigia nel 2010.



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La storia delle origini di Gronkowski dice che proviene da una famiglia di football di Buffalo che ha anche mandato tre dei suoi fratelli nella NFL. Non ci ho mai creduto. Credo che Gronk sia un Transformer diventato umano. All'inizio, sembra fantastico: la combinazione cyborg di dimensioni, velocità e potenza di Rob lo rende inguardabile su un campo di calcio, un problema di matchup dal momento in cui è entrato in campionato. Ma ora che non è più un robot, Gronk può provare dolore fisico e la sua carriera è stata definita da infortuni quasi costanti. Un giorno Gronk ha scoperto l'alcol, un liquido che può sia intorpidire il dolore che aumentare la gioia, e ha iniziato a festeggiare con il tipo di insaziabile lussuria per la vita che ti aspetteresti da un ex metallaro che aveva recentemente scoperto la propria mortalità. ( Non è solo qui .)

Tutti i segnali indicano che Gronkowski ha chiuso con il calcio, se non ora, presto. Può ancora giocare ad alto livello, ma si è parlato della sua voglia di ritirarsi fin dalla scorsa offseason, ed è facile capire perché potrebbe accadere. Ha subito lesioni praticamente in ogni parte del suo corpo: due fratture dell'avambraccio, un ACL e un LMC strappati, almeno tre cicli di intervento chirurgico alla schiena, commozioni cerebrali multiple e una distorsione alla caviglia che ha richiesto un intervento chirurgico. Lo stesso corpo che ha reso Gronk una leggenda per la più grande dinastia nella storia di questo sport sembra perennemente destinato a rompersi.



Se c'è mai stato un modo per Gronk di uscire, è stato con la partita di domenica sera. Gronkowski era pensato per flash rapidi e brillanti, non per un'ustione prolungata. È stato creato per momenti trascendenti, e qual è un momento migliore che separarsi da tutti per tutti, se non per vincere un Super Bowl?


Per quanto posso dire, il 90% delle persone del New England rientra in una delle due categorie: quelli che attualmente indossano le maglie di Tom Brady e quelli che attualmente indossano le maglie di Rob Gronkowski. (L'altro 10% sono neonati o persone a cui non è permesso indossare le maglie dei Patriots al lavoro.) Come prova, ecco una foto che ho scattato a un recente raduno sociale di New Englanders in Georgia:

La categoria in cui rientra qualcuno rivela tutto ciò che devi sapere su di loro come persona. Chi indossa la maglia Brady crede nell'ordine, che la vita abbia un lato giusto e uno sbagliato. Questa maglia fa sapere al mondo: credono di fare scelte di vita migliori delle tue. A chi indossa la maglia Gronk non importa se si sveglia all'inferno martedì mattina, purché ne valga la pena lunedì sera. Questa maglia è una pubblicità: spareranno al peggior alcol che hai addosso. (Anche se è in una bottiglia di vetro, lo spareranno.)



Al di fuori di Bill Belichick, Brady e Gronk sono i due volti predominanti della dinastia Patriots della tarda era, e sono perfettamente dicotomici. La principale apparizione pubblica di Brady arriva all'annuale Met Gala. Gronk si accende a Crociera festa ai Caraibi Caribbean . Brady era una scelta del draft di fine turno la cui meticolosa attenzione ai dettagli lo ha reso un campione di sempre. Gronk è un ovvio campione del mondo che domina il gioco in virtù della sua pura forza fisica. Brady mangia solo cibi approvati da un sistema nutrizionale new age che sostiene lo manterrà in condizioni fisiche ottimali più a lungo di qualsiasi giocatore di football nella storia della lega. Gronk ha probabilmente consumato almeno 15 Quattro Loko (cioè 60 Loko!) nell'ultimo anno solare e potrebbe andare in pensione prima dei 30 anni.

Gronk è anche molto diverso dagli altri grandi che sono arrivati ​​al suo posto prima di lui. È uno dei quattro Hall of Fame annunciati o presunti a suonare il tight end durante il loro periodo migliore in questo secolo, con gli altri Tony Gonzalez, Antonio Gates e Jason Witten. Gonzalez ha giocato 17 stagioni e ha perso solo due partite, finendo secondo per ricezioni in carriera (1.325) tra tutti i giocatori, compresi i wide receiver. Gates ha giocato 16 stagioni, tutte con la stessa squadra, e detiene il record di tutti i tempi di touchdown da un tight end (116). Witten ha giocato 15 anni per i Cowboys, saltando solo una partita (durante la sua stagione da rookie) e facendo 11 Pro Bowl.

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Gronkowski, d'altra parte, ha giocato solo nove stagioni e ha giocato tutte e 16 le partite in una stagione solo due volte. Ha perso più partite nei suoi nove anni in campionato (29) di quante ne abbiano fatte Gonzalez, Gates e Witten nelle loro 48 stagioni combinate (23). Ma i suoi massimi sono più alti di quelli di chiunque altro. Gronkowski ha collezionato 1.327 yard ricevute e 17 touchdown nel 2011, cifre che sarebbero state le migliori in carriera per gli altri tre. È uno dei soli due tight end dell'era del Super Bowl a guidare la lega nei touchdown ricevuti a titolo definitivo. (Jimmy Graham lo ha fatto nel 2013 e Vernon Davis ha pareggiato per la testa della lega nel 2009.) Gronk ha tante stagioni da 1.000 yard (quattro) di Gonzalez e Witten e più di Gates, ed è stato nominato All-Pro della prima squadra (quattro volte) più di Witten (due) o Gates (tre).

Gonzalez, Gates e Witten rappresentano un'immagine della posizione finale stretta basata sulla coerenza. Erano ragazzi che erano sempre lì, settimana dopo settimana, stagione dopo stagione. Erano coperte di sicurezza sicure per ogni QB con cui giocavano. Gronk rappresenta un'immagine della posizione finale stretta basata sulla bizzarria. Non c'è sempre stato per Brady, ma quando lo ha ha creato problemi a cui nessuna difesa poteva rispondere. Ha elevato il New England da grande a inarrestabile.

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È stato difficile per i fan non patrioti trovare qualcosa di divertente sulla squadra negli ultimi, non so, due decenni. Ma ho sempre avuto un debole per Gronk. Non è mai sembrato che si sia dato delle arie, e non ha mai creduto al concetto che ha bisogno di cambiare la sua personalità per adattarsi a un franchise la cui linea di partito sulle personalità è quella di non averne uno. Gronkowski avrebbe potuto essere una forza dominante in qualsiasi squadra, ma è meglio per l'apprezzamento a lungo termine delle sue abilità che fosse un patriota. In qualsiasi altro luogo, avrebbe potuto essere un'altra meraviglia atletica fulminea che andava e veniva. Con il New England sono arrivate le sue incredibili commedie nelle partite del campionato di conferenza e Super Bowl dopo Super Bowl .

Ed è per questo che domenica sera è stato il canto del cigno perfetto per questo cyborg, se sceglie di ritirarsi. Lo spettacolare ingorgo ha impedito agli umani normali di ottenere qualsiasi tipo di successo sul campo. Poi Gronk ha fatto una giocata che solo Gronk poteva fare, ei Patriots erano ancora una volta campioni. È ancora un gradino sopra la maggior parte della lega, ma non ho scrupoli con Gronk ad ascoltare i dolori umani del suo corpo da robot. Non abbiamo bisogno di vedere altro per sapere che è una leggenda e questa macchina potrebbe usare 15.000 Four Loko.

Esatto: 60.000 Loko in totale.

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