Ventisei note sull'episodio del 25° anniversario di 'WWE Raw'

Lunedì sera, WWE Raw ha festeggiato il suo 25° anniversario e, per coincidenza, è stato lo spettacolo di ritorno a dare vita a questa domenica Sunday Rumble reale PPV. È stata una tempesta perfetta di aspettative esagerate: una folla newyorkese, divisa tra il Barclays Center e il Manhattan Center, sede della prima puntata di Crudo . I fan più accaniti hanno raccolto i biglietti per lo spettacolo e la litania delle star del passato che la WWE aveva già annunciato per lo spettacolo ha superato le aspettative. Se l'azienda ci ha semplicemente parlato di Undertaker, quale grande sorpresa ha risparmiato? Alla vigilia del Rombo , l'evento più atteso dell'anno, le (sopra)aspettative dei fan erano al culmine per Crudo . Si scopre che la WWE non aveva nulla nella manica, e si scopre che (come WrestleMania II ), il concetto di più sedi lascia un po' a desiderare. Ma è stata una divertente notte di ricordi di wrestling, e c'è molto da digerire. Saltiamoci dentro.

1. Benvenuto al Manhattan Center, uno dei tesori del wrestling dal vivo del mondo dei locali e una strana versione diorama della WWE nell'era moderna. Quando Jim Ross e Jerry Lawler hanno aperto la serata da lì, è stato un intelligente ritorno a un'era passata. quando Crudo ha debuttato lì 25 anni fa con Vince McMahon, Randy Savage e Rob Bartlett come ospiti, era al limite dell'inconcepibile che lo spettacolo sarebbe stato ancora in onda un quarto di secolo dopo, e probabilmente ancora più selvaggio pensare che sarebbe andato in onda in diretta da un'arena NBA diversa ogni settimana. Il taglio su Barclays con Stephanie e Shane McMahon sul ring è stato leggermente stridente. Se 25 anni fa mi avessi detto che Vince sarebbe stato ancora vivo e avrebbe interpretato una versione malvagia del suo vero sé e avrebbe mangiato casualmente Stone Cold Stunners per il divertimento della folla, sarei stato, beh, sbalordito.



Due. Vince sembrava vecchio sotto le luci brillanti e attraverso i pixel HD, e Steph che diceva papà, so che sei un po' con problemi di udito in questo momento non è stato d'aiuto. Gli stava facendo sapere che la folla stava cantando, Grazie, Vince, e se lo meritava. Ma nonostante la sua età e i potenziali problemi di udito, non c'è nessuno migliore al mondo nel gestire le emozioni di una folla. Con un labbro arricciato e un po' di maltrattamenti a Brooklyn, ha trasformato i ringraziamenti in un buco del culo! a tempo di record. (Inoltre, sono abbastanza sicuro che se Vince disegnasse una mappa di Brooklyn, sarebbe Barclays in alto, Coney Island in basso e una gigantesca area grigia tra i rapper etichettati.)



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3. Il giro di tacco è stato magistrale e previsto, ma il 72enne mi ha totalmente convinto che non sarebbe stato coinvolto in un alterco fisico, anche dopo che il vetro si è frantumato e Stone Cold Steve Austin è uscito. Dopo Austin Shane stordito , ha attirato Vince e ha stordito anche lui. E forse non era necessario: Vince non è mai stato bravo a vendere lo Stunner, e l'ha preso come se fosse sonnambulo. Ma la violenza di Austin-on-McMahon è la roba Crudo è stato costruito, ed è stato un modo raccapricciante e toccante per iniziare la notte.

Quattro. Vince può bere birra in modo più strano di Vin Diesel, ma Austin non ha perso un passo nella sua incredibile routine di bevitori e bevitori di birra. Cercando di essere nella migliore forma in cui è stato negli anni, Austin è uscito e, senza dire una parola, ha avuto la performance sul ring della notte.



5. La prima sequenza di Crudo che si occupava del prodotto attuale reale era una partita femminile quattro contro quattro che è servita a promuovere la prima Royal Rumble femminile di domenica. Sasha Banks ha ottenuto la vittoria per la sua squadra battendo Alicia Fox, ma la star del segmento è stata Asuka, che ha acceso il resto della squadra dei cappelli bianchi per dimostrare il suo dominio e chiamarla per la Rumble. Sarebbe stato un grande momento per qualsiasi altro Crudo , ma purtroppo è stato messo in ombra dalla mischia McMahon-Austin che lo ha preceduto. Proprio come Austin, la folla adorava vedere Asuka schiacciare i suoi ex compagni di squadra. Non era un giro di tacco; era una dichiarazione. (E forse una previsione inversa della partita di domenica.)

6. Crudo GM Kurt Angle ha incontrato nel backstage Jonathan Coachman, Harvey Wippleman, Brooklyn Brawler, Teddy Long, Brother Love e Boogeyman. Sono abbastanza sicuro che la WWE abbia passato più tempo a promuovere queste apparizioni di quanto non abbia fatto con il segmento in corso Crudo .

7. In un universo in cui le leggende tornano semestralmente e la storia è commercio sulla rete WWE, il ICOPRO striscione al Manhattan Center - quell'esilarante annuncio pubblicitario per il supplemento ufficiale della World Bodybuilding Federation di Vince McMahon - potrebbe essere stato il più puro ritorno al passato della serata.



8. The Undertaker ha fatto il suo promesso ritorno in WWE al Manhattan Center e ha tagliato un promo in cui ha detto... qualcosa. L'anno scorso a WrestleMania , apparentemente si ritirò dopo aver perso contro Roman Reigns, ma sono circolate voci secondo cui potrebbe avere un'altra partita (o due) rimasta in lui. Il suo monologo lunedì non ha formalizzato un ritorno – se dovessi indovinare, né lui né la WWE hanno deciso con certezza quale sia il piano – ma è stato un segnale che potrebbe non essere ancora finito Resting peoples In Peace. Estensioni dei capelli a parte, sembrava essere in gran forma, e le sue parole minacciose avrebbero molto senso intessute in un pacchetto video per una rivincita di Reigns.

9. È un sacrilegio suggerire che Ted Dibiase Jr. abbia un? Di più sostanziale Crudo eredità di suo padre, l'uomo da un milione di dollari? Ho avuto questo pensiero per circa 10 secondi prima di rendermi conto che sono sempre felice di vedere Ted Sr. ridacchiando .

10. L'ultima volta che abbiamo visto John Laurinaitis su Raw del lunedì sera è stato quando ha fatto l'audizione per un lavoro da GM prima della scissione del marchio nel 2016. L'ultima volta io ho visto Johnny Ace attraversare il bar di un hotel dopo Crudo a Los Angeles qualche mese fa. Ha lavorato nel backstage come agente ed è sposato con la madre delle gemelle Bella, quindi non gli mancano le ragioni per essere nei paraggi, ma è solo un esempio. Un gruppo di vecchie stelle che sono tornate a Crudo questa settimana sono spesso solo a un braccio di distanza, che si tratti di agenti stradali o dirigenti o leggende professionali o il portineria aziendale .

dividere il sig. bicchiere

undici. In vista della sua epica vittoria a WrestleMania 30 , Daniel Bryan è stato trattenuto dalla WWE (che aveva piani diversi per il Mania evento principale) o essere trattenuto nella trama per suscitare interesse nella sua storia perdente. Diversi anni dopo, non sono sicuro che sapremo mai la verità o se, in un mondo di linee sfocate come il wrestling professionistico, ci sia anche una distinzione. Ma a Crudo a Brooklyn solo un paio di settimane prima Mania , Bryan non ha nemmeno fatto un'apparizione. La storia era che era ferito, ma è stato un peccato privarlo dell'ovazione di Brooklyn (e privare i fan della sua presenza). Ho sentito da qualcuno della WWE che era per mantenere il calore, ma non era chiaro se intendessero enfatizzare l'infortunio o amplificare la sensazione che Bryan fosse stato sepolto dalla WWE. E, naturalmente, se c'è qualche distinzione.

La sua ascesa al titolo è stata un matrimonio riparatore tra la WWE e i fan più accaniti, e la WWE probabilmente si sarebbe accontentata di continuare a prenderlo in giro se tutto il resto non fosse andato in pezzi sulla strada WrestleMania . È quella presa in giro che ha portato i fan ad accettare la teoria della cospirazione secondo cui Bryan ha un'altra possibilità in lui, nonostante il rifiuto dei medici della WWE di autorizzarlo a lottare. (È stato il GM di Smackdown dal vivo per 18 mesi, tenendolo sullo schermo ma fuori dal ring.) E la WWE sta mantenendo viva la presa in giro, facendolo incontrare faccia a faccia con i Miz lunedì. E la presa in giro continuerà fino a quando non lascerà la WWE. (O, sai, finché non lotta di nuovo.)

12. Nonostante sia un vero cattivo degli anni '80 - e i fischi rispettosi che di solito ottiene, anche dai fan più accaniti - il Miz è uno dei personaggi più amati della WWE. Rolling Stone ha rappresentato un solido caso per lui come wrestler dell'anno del 2017. È così bravo a essere un cattivo di livello medio che è innegabile. La WWE lo sa, ecco perché lunedì sera gli ha regalato il più grande match al Barclays Center e perché gli ha permesso di battere Roman Reigns e rivendicare il titolo intercontinentale – e perché lo mandò al Manhattan Center per trash talk la folla angosciata fino alla sottomissione dopo che lo spettacolo è andato in onda. Non farlo contorto: sarà un cattivo ragazzo a WrestleMania , e probabilmente otterrà una posizione scadente sulla carta. Ma solo per una notte, è stato il più grande babyface della promozione.

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13. La WWE non ha nemmeno provato a rendere allegro Roman Reigns. Potrebbe non essere stato il più grande tacco della notte - era vicino - ma è stato notevole che la WWE abbia scelto il 25 ° anniversario di Crudo per togliergli il titolo IC. E non ha nemmeno cercato di renderlo simpatico nel processo. Voglio dire, certo, ha perso quando il Miz lo ha mandato a capofitto in un tenditore scoperto. Ma Roman entrò in Barclays con un coro di fischi, e non cercò di dissuaderli. E l'acrobazia del tenditore è stata rivelata solo dopo la partita, il che significa che la folla ha potuto acclamare Miz come se avesse vinto pulito. L'aspetto sporco era solo per i posteri.

14. La settimana scorsa ho sentito che c'è stato un ritorno a sorpresa a Crudo ne sarei entusiasta. Due giorni dopo MVP ha rivelato su Instagram che lui sarebbe a Crudo , e, marchio MVP che sono, sapevo che la mia sorpresa era stata rovinata. Quello che non sapevo, però, era che sarebbe stato un piccolo giocatore in un segmento ricorrente del backstage con varie star della WWE passate e presenti che giocano a poker con il COSA . È stato mezzo uomo, mezzo secondo dal non essere affatto sullo schermo. Basti dire che non è stato proprio il ritorno trionfante che speravo.

quindici. Sono stato felice di vedere il Peep Show di nuovo in azione, e Christian è qualcuno per cui la WWE dovrebbe trovare più utile. Detto questo, la decisione di optare per quel segmento di intervista quando il Fratello Love Show era semplicemente seduto lì è indifendibile, sia perché è una parte molto più iconica della tradizione della WWE sia perché Qualcosa con cui lottare con Bruce Prichard , l'uomo sotto la faccia rossa, è il podcast di wrestling più significativo al mondo. (Bruce era sul mio podcast un paio di settimane fa.)

16. La mia unica vera delusione della notte è che la WWE non ha trovato un modo per portare Jason Jordan e X-Pac nella stessa stanza affinché Pac passasse il testimone al suo legittimo erede. Jordan ha lavorato come anarco-cattivo negli ultimi due mesi, ma seduto sul ring accanto al suo partner, Seth Rollins, Jordan stava lavorando puro tallone. Avrebbe potuto anche cantare l'alfabeto, perché la folla non gli ha nemmeno dato un pollice; i fischi erano così (splendidamente) irrispettosi che è difficile pensare a un lavoro di caratterizzazione migliore che la WWE abbia fatto da secoli.

17. A volte la WWE mette i lottatori su scatole dietro le quinte per rendere più alti i lottatori più bassi o giganteschi i lottatori alti. E a volte vanno al naturale e ti rendi conto che Charlotte è, come, due Alexa Bliss in piedi l'una sulle spalle dell'altra. Inoltre: Ric Flair è tornato!

18. Il Manhattan Center non ha avuto molta azione lunedì sul ring (a quanto pare c'era una partita cruiserweight che non è arrivata in TV per superare il alle prese affamato folla), ma ha portato Bray Wyatt contro Matt Hardy in un apparente colpo di fulmine alla loro faida apparentemente percolante. Il personaggio di Woken di Hardy, che ha fatto scalpore nel wrestling della TNA prima di rifirmare con la WWE, è andato bene e la sua chimica seriocomica con Wyatt è stata rinfrescante per entrambi gli uomini. È stato un bel pivot, ma è stata una partita di cinque minuti che è venuta fuori dal nulla, e in una notte che è stata particolarmente a corto di grandi momenti, è stato difficile dire se stavamo vedendo qualcosa di degno di nota qui o no.

(Inoltre, fan, smettetela di fare il elimina gesto verso l'alto. So che è difficile farlo correttamente quando sei stipato in un'arena, ma non sembra come pensi.)

19. La meta-narrazione della notte è stata il modo in cui il tempo devasta anche i più cordiali tra noi, ma Chris Jericho ha ancora qualunque cosa sia. Era la star di uno dei momenti più memorabili in Crudo storia nel 1999, e in qualche modo nel 2018 è ancora uno dei lottatori più vitali nel mondo. In un segmento del backstage con Elias, Jericho ha fatto mordere la lingua al mondo del wrestling mentre cantava una canzone con un ritornello inevitabile. (Indossava anche la maglietta che stava vendendo nella sua recente corsa al New Japan, una mossa piccola e tosta.)

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venti. Se ci fosse una stella emergente di crudo 25 , è stato Elias, che ha avuto modo di condividere il tempo della telecamera con Jericho, ha avuto modo di parlare con un Jimmy Fallon in prima fila, e poi è entrato in gioco con nientemeno che John Cena. Cena era un gioco come sempre e si aspettava l'abuso che ha ricevuto dalla folla. Ma quel segmento di lunedì apparteneva a Elias, e Cena glielo ha permesso. Elias ha un carisma da vecchia scuola (e una strana somiglianza con Randy Savage) che i fan di ogni genere mangiano e, nonostante la sua mancanza di mosse alte o una voce canora sopra la media, non è difficile immaginarlo come un punto di riferimento per l'azienda negli anni a venire. Vedendolo distruggere Cena con la sua chitarra per concludere il pezzo, la domanda che mi è venuta in mente è se stiamo assistendo alla seconda venuta di Macho Man o di Honky Tonk Man. La verità, come sempre, è probabilmente da qualche parte nel mezzo.

ventuno. Il Padrino - l'Era Attitude pappone residente , che ha continuato a gestire uno strip club dopo la sua carriera di wrestling - presentarsi con sua moglie potrebbe essere la più grande narrazione a lungo termine nella storia del wrestling professionistico.

22. Lascia che ti dica una cosa, Mean Gene, ringhiò AJ Styles in un'intervista nel backstage con l'inquisitore della Hall of Fame. È stata la cosa più vicina a cui Hulk Hogan è arrivato crudo 25 .

2. 3. Degeneration X - Shawn Michaels, Triple H, X-Pac, Road Dogg e Billy Gunn, insieme al loro compagno fuori campo Scott Hall - hanno tenuto un concerto di reunion al Manhattan Center, e in seguito hanno pubblicato una foto di gruppo sui social media:

Che cosa? Oh, scusa, eccolo qui:

film come il raid

Il tutto era da qualche parte tra un concerto dei Lynyrd Skynrd e le Olimpiadi Senior. Mi è piaciuto vedere tutti questi ragazzi, ma il loro shtick è così intriso di giovinezza antiestablishment che vederli farsi strada attraverso un anello con bastoncini luminosi nel 2018 è stato un po' imbarazzante. I momenti interpersonali - Shawn ha detto a Triple H, io ero il capo di questo gruppo e ora tu sei il capo di tutto - sono stati piacevoli, e gli applausi al compianto Rick Rude e Chyna sono stati commoventi. Ma in una notte di ritorni al passato, DX si è sentito come un gruppo di vecchi che indossano le loro giacche da lettera per il ritorno a casa e si fanno fregare.

Oh aspetta, ecco un'altra foto del backstage di HBK:

24. Il momento più toccante della serata è stato quando X-Pac - che, nonostante tutte le probabilità, sembra aver trovato la vera pace e felicità nella sua vita post-carriera - è stato strappato via dal momento mentre presentava Hall da un'ondata di 1 –2–3 cori dal pubblico del Manhattan Center. (Ha guadagnato il suo vecchio soprannome, il 1-2-3 Kid, in uno di Crudo i momenti fondamentali di .) Quando si è fermato per ringraziare la folla, è stato più reale di qualsiasi promo di riprese funzionate.

25. Finn Bálor e il Balor Club che hanno fatto coming out per un momento troppo dolce con la Klique è stata una nota estremamente cool e meta in uno spettacolo ricco di storia. Certo, il Balor Club è un riferimento al tempo trascorso insieme dai tre ragazzi nel Bullet Club nel New Japan, dove hanno lanciato il gesto troppo dolce come una sorta di ironia americana, ma in termini WWE questo sembrava un battesimo. Nonostante un anno irregolare, Bálor è una delle migliori prospettive di superstar della WWE e, nonostante sia un piede più basso della maggior parte dei veterani sul ring, sembrava proprio a casa.

26. Complessivamente, crudo 25 ha faticato a trovare il tempo presente, ma con il Club e la Klique in testa al segmento conclusivo con Brock Lesnar, Kane e Braun Strowman - i tre uomini in competizione per il titolo WWE Universal al Rumble reale - il prodotto attuale ha finalmente iniziato a sembrare importante. Peccato per i tre headliner, non era rimasto loro molto tempo per lavorare dopo tutta quella nostalgia. Strowman ha fatto passare Lesnar al tavolo dell'annunciatore pochi istanti dopo che era uscito, e lo spettacolo era finito. Ma anche affrettato, era un simbolo adorabile e violento. Venticinque anni dopo quel primo Crudo , le persone sudate continuano a picchiarsi a vicenda per il nostro divertimento ogni lunedì sera, ed è ancora un buon momento.

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