Perché Jason Witten lascia lo stand del 'Monday Night Football' e torna a Dallas?

La scorsa primavera, Jason Witten si è seduto nell'ufficio di Jerry Jones a Frisco, in Texas. Fuori dalla finestra, i due uomini potevano vedere il campo di allenamento in cui Witten era stato il suo duro come un chiodo, selvaggiamente ispiratore tight end. Witten stava pensando di lasciare i Cowboys per fare il presentatore Calcio del lunedì sera. Dopo alcune considerazioni, Jones diede la sua benedizione. Sii John Wayne, disse.

Off Witten è andato a Lunedì sera . Lì, Twitter ha fatto a Witten quello che era solito fare ai linebacker. Un sacco. Ogni settimana. Giovedì, Witten in modo scioccante annunciato che dopo una sola stagione nello stand sta tornando ai Cowboys. John Wayne è tornato al ranch.



Ho parlato con Witten al Super Bowl all'inizio di questo mese sulla sua prima, turbolenta stagione. Per un anno ho sentito dire, non puoi credere quanto sia impressionante questo ragazzo di persona! così tante volte che quasi non ci credevo.



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Il ritorno ai cowboy di Jason Witten è buono per Dallas e migliore per il 'Monday Night Football'

Il fatto è che fuori dal televisore Witten è degno di nota. Arrivò con un quarto di zip che gli copriva le spalle massicce; la sua fronte era senza rughe; i suoi capelli l'avevano spessore sospetto post-carriera . Parlare con Witten è stato come guardare un video didattico su come superare un colloquio di lavoro. Le parole gli uscirono fuori. Sembrava non fermarsi mai. Se non gli hai dato il Lunedì sera lavoro, lo considereresti segretario alla difesa.



Per Witten, la cosa più strana del fare Calcio del lunedì sera era la critica. Witten non aveva mai avuto una cattiva pubblicità in vita sua. Ora, in TV, veniva preso a calci in culo su Twitter ogni settimana. È iniziato nella sua prima partita di preseason, quando è apparso sullo schermo tenendo il microfono ESPN quasi direttamente davanti al viso. Jason , volevi dire, possiamo VEDERTI. Sei in TV.

Witten ha offerto al mondo un piccolo tesoro di malapropismi. Si tira fuori un altro coniglio dalla testa . La nuova regola del sgrossatore era un po' più a sinistra . Witten parlava sempre di quanto amasse la palla. Pensava che le sue migliori partite della scorsa stagione fossero state il classico dei Chief-Rams, la partita di playoff di ESPN e, stranamente, la trasmissione alternativa che lui, Joe Tessitore e Booger McFarland hanno chiamato della partita del campionato College Football Playoff. Fu allora che Witten non si preoccupò così tanto del macchinario della TV e semplicemente... parlato .

Ma una volta che Twitter è nella tua testa, è difficile tirarlo fuori. Dopo una partita, Witten non aveva nemmeno bisogno di guardarlo. Poteva dire se aveva sbagliato solo guardando il suo telefono. Quando faceva una brutta partita, i suoi messaggi dicevano qualcosa del tipo, Tenere duro.



Dopo aver chiamato il Pro Bowl, Witten ha consegnato il trofeo Most Valuable Player a Patrick Mahomes II e Jamal Adams. Il trofeo si è rotto quando l'ha raccolto. Witten pensiero, Sarà anche su Twitter . è era .

Witten ha cercato di pensare alla trasmissione come pensava al calcio. Quali sono le metriche del successo? Ha capito che sottolineare una cosa dopo una commedia è meglio che indicarne tre o quattro, e dire qualcosa come, Sta cercando Gronk fuori, a volte è preferibile a dare un nome allo schema o allo spettacolo.

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All'inizio della stagione, Witten stava sovraccaricando il suo equipaggio di note sul gioco. Più tardi, ha iniziato a dire loro cose come: Concentriamoci sulla guardia giusta e sul contrasto difensivo. Witten stava capendo che il nerdey leggermente consumato è quanto la televisione può sopportare.

I fan dei cowboy hanno notato una certa ironia nelle lotte di Witten. A Dallas, era vicino al perfetto tight end e al ragazzo perfetto. Il suo numero era mostrato su un edificio del centro quando è andato in pensione; hanno chiamato a piccola giraffa allo zoo dopo di lui. Tony Romo era il quarterback con i difetti fatali. In TV, hanno effettivamente cambiato posto. smussato era perfetto e Witten era imperfetto. Doveva essere davvero strano.

Witten poteva sentire l'ombra di Romo. Non in modo aggressivo o geloso: Romo gli piaceva sicuramente. Ma per le persone che chiamano partite di calcio in TV, Romo è un killer di categoria . Witten pensava che anche lui avrebbe potuto prevedere le giocate. Ma poi sembrerebbe un imitatore.

Non sorprende che Witten voglia essere di nuovo un cowboy. Gli mancavano certe cose del calcio, come quei viaggi in aereo dopo la partita in cui i giocatori potevano dimenticare quello che era appena successo e non pensare a cosa sarebbe successo dopo. È stato un bel interregno in un mondo frenetico. L'anno scorso, Witten ha chiesto che il Lunedì sera l'equipaggio sorseggia un po' di tequila (un regalo di un presentatore di ESPN Deportes) sull'autobus di ritorno dallo stadio. Voleva ricreare la sensazione di vivere il momento.

Witten aveva alcune cose che avrebbe voluto poter fare sulla sua prima stagione. Avrebbe voluto aver fatto una prima impressione migliore. Avrebbe voluto essere stato più grande all'inizio, quindi avrebbe potuto eguagliare l'energia di Tessitore.

Ricordava una partita contro gli Eagles nel suo secondo anno con i Cowboys. Quella fu la sua festa di esordio: nove prese per 133 yard. È stato quando è passato da una prospettiva interessante a questo ragazzo che potrebbe essere un Hall of Famer. In TV, Witten pensava che forse aveva avuto la stessa sensazione. Almeno, pensava di saperlo Come essere buoni.

Witten si considera il ragazzo più allenabile dell'universo. Aveva un piano per stare meglio. Avrebbe passato l'offseason a guardare tutti i suoi Lunedì sera Giochi. Stava anche per guardare altro giochi degli annunciatori con il suono giù. Annunciava un'opera teatrale, quindi alzava il volume e confrontava la sua chiamata con quella dell'annunciatore.

Stava partendo per una missione di visione televisiva. Avrebbe visitato Kirk Herbstreit di ESPN, che poteva prendere schemi complicati e parlarne in un linguaggio semplice e pulito. Sarebbe andato a trovare Jeff Van Gundy per chiedere informazioni sulla prosperità in una cabina di tre uomini. Sarebbe andato nel nord della California per visitare John Madden, l'ultimo sensei della trasmissione. Lui e Madden potrebbero anche guardare un nastro insieme.

Witten ha capito che è il programma , più degli annunciatori, che determina il successo di Calcio del lunedì sera . ESPN era molto meglio Lunedì sera giochi l'anno scorso, ma alcune persone hanno ritenuto che fosse parzialmente costruito sulla fortuna. Hanno vinto la partita dell'anno con i Chiefs-Rams. Hanno ottenuto l'ultima goccia di Fitzmagic nella settimana 3. Drew Brees ha battuto il record di passaggio in ottobre un lunedì sera.

Non pensava che ESPN potesse correre il rischio che una tale fortuna si ripetesse nel 2019. Insieme a Tessitore, aveva fatto parte dell'offensiva del fascino di ESPN con la NFL. Più di questo, Witten voleva capire il programma. Lui sapeva Lunedì sera non otterrei mai una mezza dozzina di giochi di mostri. Quindi Witten voleva capire come potevano scegliere una squadra emergente dall'anno precedente, come i Chiefs del 2018, e farli salire Lunedì sera per quanto possibile.

Il Lunedì sera stand si è sentito più organico quando la Boogermobile è stata sequestrata a fine stagione. Ma ESPN non ha mai capito come mostrare Witten, come dargli un espediente. Il suo momento più grande è stato quando lui ha parlato della sua esperienza con la violenza domestica durante una partita Redskins-Eagles (che a sua volta ha suscitato polemiche, dal momento che Witten aveva giocato con Greg Hardy). Questa primavera, la rete avrebbe probabilmente dato a Witten la sua versione del draft camp di Jon Gruden, in modo che potesse essere una versione meno scoscesa del ragazzo che ha sostituito.

Witten non risolverà da solo il reato dei Cowboys. Non ha avuto più di 80 catture in una stagione dal 2012. Ma unirsi di nuovo ai Cowboys allontana Witten dalla TV sportiva e lo riporta nel luogo in cui la gente pensava che fosse qualcosa di vicino alla perfezione. È una piccola ironia. Per essere John Wayne, Witten doveva tornare a casa.

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