Perché continuiamo a tornare ad 'Amore e basket' 20 anni dopo?

Yvonne Orji era come molte adolescenti nel 2000. Amava il basket e giocava per la sua squadra del liceo, e il suo film preferito era Amore e basket. anche lei vestito come Monica, il personaggio principale del film, per Halloween, oro n. 32 catena e tutto. Per Orji, il film rappresenta qualcosa di più di una credibile storia sportiva. È un'autentica storia d'amore nera. È importante ribadire che ci amiamo gli uni per gli altri e che amiamo amarci l'un l'altro, contrariamente alla credenza popolare. Il Insicuro l'attrice comica dice che se non può avere un amore come Monica e Q, allora non lo vuole. Non capisco, tipo, cosa stiamo facendo se [Maxwell's] 'This Woman's Work' non sta suonando in sottofondo?

Vent'anni fa, il film semiautobiografico della regista e sceneggiatrice per la prima volta Gina Prince-Bythewood usciva a livello nazionale. Il film segue Monica Wright (Sanaa Lathan) e Quincy McCall (Omar Epps) mentre scoprono i loro talenti e decifrano le loro complesse relazioni: con il basket, con le loro famiglie, tra loro. La storia è raccontata attraverso quattro trimestri, seguendo Monica e Q da quando erano amici-nemici d'infanzia (Monica era una tifosa dei Lakers, il padre di Q giocava per i Clippers) ai loro rispettivi percorsi verso la celebrità del basket del liceo, i guai del primo anno del college e i sogni di andando pro.



Ma queste ossa nude della trama non trasmettono il fascino speciale del film, Roger Ebert ha scritto nella sua recensione. È un film sportivo visto soprattutto dal punto di vista della donna. … Ed ecco la cosa più sorprendente: considera lo sport in termini di carriera, allenamento, motivazione e strategia. Le grandi scene di gioco coinvolgono il comportamento e l'atteggiamento, non il punteggio. Il film vede il basket come qualcosa che i personaggi fanno come un'abilità e una vita, non come una scusa per i tiri in sospensione graditi al pubblico al cicalino.



Prince-Bythewood mi dice che il film, anche se si svolge principalmente sul legno duro, è sempre stato pensato per essere prima di tutto una storia d'amore. Quando ha iniziato a scrivere la sceneggiatura, la sua ispirazione è stata Quando Harry ha incontrato Sally … ma con facce brune. Mentre continuava a scrivere, la storia è diventata personale. Ha iniziato a tirare fuori dalle sue esperienze di vita reale mentre cresceva. (Il suo primo bacio, come quello di Monica, è stato con un ragazzo del quartiere, e lui, come Q, contato i secondi sulle sue dita.) Ha fuso il suo amore per il basket in una storia sull'amore nero a cui molti si aggrappano come la loro bibbia rom-com. Le migliori storie d'amore sono quelle che non sono sempre incentrate sulle storie d'amore, ma in cui i personaggi stanno guidando verso qualcosa per se stessi e lottano per qualcosa per se stessi, dice Prince-Bythewood. Che alimenta la storia d'amore.

Amore & Basket ha debuttato durante una serie di successi per le commedie romantiche nere. Film come Love Jones (1997), Il legno (1999), Il miglior uomo (1999), e Zucchero di canna (2002) stavano creando un nuovo genere che il pubblico nero non era abituato a vedere. Ha stabilito un nuovo standard per vedere il nostro amore sullo schermo in modo puro e genuino. La connessione di Q e Monica si approfondisce man mano che crescono. Hanno un legame indicibile che inizia un po' a disagio (Amico, le ragazze non possono giocare a palla, Q dice a Monica. Palla migliore di te, risponde), ma finisce in modo iconico (ti amo da quando avevo 11 anni, e la merda non andrà via, dice Monica a Q).



Prince-Bythewood ha finito la sceneggiatura per Amore & Basket quasi tre anni prima della sua uscita, ma ha lottato per convincere tutti gli studi a mordere. Chi diavolo avrebbe mai voluto vedere un film su una ragazza nera che vuole essere la prima ragazza della NBA? mi ha chiesto al telefono la settimana scorsa. (Mi sono fermato dall'urlare, ME!) La sceneggiatura è stata ritenuta troppo morbido, soprattutto rispetto ai film neri di successo e violenti dei primi anni '90 come Boyz n the Hood (1991) e Minaccia II Society (1993). Prince-Bythewood sentiva che era tempo di qualcosa di diverso. Voleva fare un film che affrontasse più stigma del cinema: che l'amore nero esiste e che le ragazze può gioca a palla meglio dei ragazzi.

Nel 1998, la sceneggiatura aveva catturato l'attenzione di Spike Lee. La sua società di produzione, 40 Acres and a Mule Filmworks, ha collaborato con New Line Cinema per dare vita alla storia di Prince-Bythewood. Ho detto che non avrei mai scelto nessuno che non sapesse giocare a basket, dice Prince-Bythewood. Ha finito per fare un provino a oltre 700 persone per il ruolo di Monica, attori e atleti allo stesso modo. Aveva già inviato la sceneggiatura a Serena Williams e aveva fatto l'audizione di Marion Jones. Sono cresciuto giocando a palla e odiavo ogni volta che le donne giocavano a basket nei film e in TV perché lo erano cattivo ; Mi sentivo come se ci avesse riportato indietro, dice. Lee aveva appena rilasciato Ha ottenuto il gioco (1998), con protagonista Ray Allen, e voleva seguire un modello simile e scegliere una famosa giocatrice di basket femminile per interpretare Monica.

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Lee aveva già qualcuno in mente. Niesha Butler stava vivendo la vita di Monica. Quando si è diplomata alla Riverdale Country School del Bronx, ha detenuto il record di punteggio in carriera nelle divisioni maschili e femminili, con oltre 3.000 punti. Quando Lee le ha chiesto di fare un'audizione, aveva appena finito la sua stagione da matricola alla Georgia Tech, dove era la capocannoniere degli Yellow Jackets e l'ACC Rookie of the Year. Butler ricorda di essere stato inghiottito dalla sceneggiatura durante il viaggio in aereo per Los Angeles. Mi ha semplicemente parlato come atleta donna a tutti i tipi di livelli, mi dice. Butler ha apprezzato la complessità di Monica, un personaggio che è stato in grado di mostrare le sue emozioni senza apparire come un altro stereotipo. Monica non era una donna di colore arrabbiata. Monica era intelligente, sofisticata, ambiziosa, gentile, una brava figlia, una compagna amorevole. Era così poliedrica. Eravamo affamati che quel tipo di storia fosse raccontata.



Butler dice che è stata presa in considerazione per il ruolo principale, ma che perseguirlo avrebbe minacciato la sua idoneità alla NCAA. Non sarebbe stata in grado di essere pagata per il suo lavoro o partecipare a nessuna delle promozioni del film. È stato straziante, dice, ma Amore & Basket è ancora il suo film preferito. Penso che quando hai un tale corpus di lavori così buono ed è stato scritto così bene, non avrebbe avuto importanza [chi ha ottenuto il ruolo di Monica]. Con cosa ha fatto Gina Amore & Basket … non erano solo parole scritte su un foglio. Gina l'ha vissuta. E così ha fatto Butler, in una certa misura. Era una All-American al Georgia Tech, ha giocato professionalmente all'estero e ha avuto un periodo nella WNBA con i New York Liberty. Ora l'amministratore delegato di ScrapSports , un servizio di scrapbooking virtuale, Butler dice che era tutto per il meglio. È stata solo una bellissima esperienza, ma soprattutto per me, sono una sostenitrice e sostenitrice dello sport e dell'attivismo femminile. È stato scritto e diretto da una donna. Riguardava la storia di una donna e non ho altro che supporto totale e amore per essa.

Ho avuto ragazze che sono venute da me e mi hanno detto: 'Mi hai fatto superare gli anni del college nel basket'. —Erika Ringor

Alla fine, Prince-Bythewood andò contro la sua parola; ha scelto Lathan anche se l'attrice non aveva mai toccato un pallone da basket prima, e oggi Prince-Bythewood dice che non riesce a immaginare nessuno tranne Lathan che interpreta Monica. È difficile argomentare diversamente: Prince-Bythewood ha incorporato dettagli diabolici nel personaggio che risuonano ancora con gli hooper, e Lathan ha offerto una performance da maschiaccio da manuale, dalla camminata sgraziata di Monica alla sua coda di cavallo senza sforzo (saresti carino se ti facessi qualcosa alla testa , le dice la madre di Monica. Non so perché vuoi andare in giro guardando come 'Chi ha sparato a John'). Anche quando richiesto 20 anni dopo, Prince-Bythewood fa fatica a nominare un giocatore che avrebbe rifondato come Monica. (Atterra con riluttanza su Liz Cambage, Skylar Diggins-Smith dell'era di Notre Dame o Dawn Staley nel fiore degli anni.)

Prince-Bythewood si rese conto che, come regista, poteva fingere un tiro in sospensione - Lathan ha detto che era miserabile durante le prime fasi delle riprese perché Prince-Bythewood ha insistito perché si allenasse fino a sei giorni alla settimana, ma non è riuscita a creare un legame d'amore. Quando Lathan ed Epps hanno fatto il loro provino, la loro chimica era fuori scala. Non sapevo che si frequentassero in quel momento, e sono stati molto intelligenti a non dirmelo, dice Prince-Bythewood, ridendo al ricordo. Epps è stata la sua prima scelta per Q, e sebbene fosse già stato scelto, Lathan non ha mai provato a usarlo come leva. Prince-Bythewood spiega che sarebbe stata riluttante a lanciare i due insieme se avesse saputo: e se si fossero lasciati nel bel mezzo delle riprese?

Un cast di supporto ormai riconoscibile ha contribuito al fascino del film. Gabrielle Union interpretava una disordinata Shawnee Easton (Accidenti, ragazza, non sapevo che Nike realizzasse abiti); Regina Hall ha interpretato la sorella maggiore ultra femminile, Lena; Kyla Pratt, conosciuta per lei Spot Nike WNBA all'epoca interpretava una giovane Monica; Boris Kodjoe ha interpretato il super attraente fusto del college, Jason; Tyra Banks ha interpretato la hostess fidanzata-trofeo, Kyra. Robin Roberts ha avuto un cameo e Dick Vitale ha lasciato cadere il suo classico dandy di pannolini durante una finta- Centro sportivo pacchetto.

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Erika Ringor, che interpretava la compagna di squadra del college di Monica, Sidra, ricorda di aver partecipato a un casting a Los Angeles dopo aver risposto a un annuncio radiofonico alla ricerca di giocatrici di basket che suo cugino aveva sentito. Non aveva una direzione, nessuna rappresentanza: era nella sua vecchia palestra del liceo e lei era un'attrice che giocava a palla. Non avevo idea che sarebbe stato così grande, dice Ringor. A dire il vero, non molte persone lo hanno fatto. Con un tranquillo weekend di apertura da 8 milioni di dollari, Amore & Basket è uno dei rari film la cui popolarità è cresciuta nel tempo. Le etichette di moda lo usano ancora come inspo , è il tema del matrimonio proposte , e puoi acquistare repliche di di Monica Monica e Q's maglie in linea. Vado a prendere una maglietta che dice: 'Sì, sono la ragazza di' Amore & Basket ,’ scherza Ringor. Gioca ancora a livello locale in campionati pro-am come Basketball Beauties e ha partecipato a più partite di celebrità in giro per L.A. La gente pensa che sia effettivamente andata alla USC e spesso le cita la sua frase più memorabile: non lasciare mai che una matricola prenda il tuo posto.

Ho avuto ragazze che sono venute da me e mi hanno detto: 'Mi hai fatto superare gli anni del college nel basket', dice Ringor. Una signora mi ha scritto in DM e ha detto: 'La mia bambina gioca a basket perché ti ha visto in TV. Ora ama il basket grazie a te.'

In un'intervista del 2015 con Essenza , Lathan disse , È una di quelle cose che succedono di tanto in tanto. Non molto spesso un film parla a generazioni diverse attraverso linee culturali e di genere. È un breve elenco quando si tratta di film che catturano accuratamente l'esperienza del basket femminile e Amore & Basket regna sovrano. Monica mostra al pubblico la fatica di crescere come atleta donna. Ho messo sullo schermo una donna che gioca a pallone, ma che potrebbe essere ancora femminile. Non era la tipica cheerleader o la regina del ritorno a casa. Era importante per me, dice Prince-Bythewood. Una delle cose che ho amato così tanto è quanti ragazzi dicono che Monica è la loro [donna] ideale. È così bello per me, perché crescendo non mi sono mai sentito l'ideale di nessuno. Ha scritto quello che voleva vedere sullo schermo, e tutte le ragazze amanti del basket che guardavano non si sono sentite trascurate. Ci siamo sentiti come se potessimo essere Monica.

Ho messo sullo schermo una donna che gioca a pallone, ma che potrebbe essere ancora femminile. Non era la tipica cheerleader o la regina del ritorno a casa. Questo era importante per me. —Gina Prince-Bythewood

Penso che, da bambini, siamo stati in grado di vedere qualcuno che possiamo aspirare ad essere, dice la playmaker All-Star WNBA Chelsea Gray. Ha visto per la prima volta il film con suo fratello maggiore, Javon. Si ripeteva costantemente a casa sua. Si precipitava a fare i compiti e si offriva di pulire la sua stanza in modo che si sedesse a guardarlo con lei. Javon gemetterebbe, Chel, di nuovo? Fino ad oggi, Gray dice, ogni volta che chiama, e lei dice che sta guardando un vecchio film, lui chiama il suo bluff: è Amore & Basket , non è vero? Gray suona per i Los Angeles Sparks, proprio come ha fatto Monica. Penso che ci sia una pletora di film, documentari e cose che parlano di ciò che è successo nel gioco maschile, sia nell'aspetto professionale che in quello universitario. Ma [ Amore & Basket ] colpisce tutti gli aspetti della vita e ciò con cui le donne devono fare i conti quando decidono di voler essere un'atleta. … Ha preso una posizione: non è solo un'atleta donna, è una atleta .

Il film non solo descrive in modo impeccabile la vita da giocatore di baseball, ma è così azzeccato che il pubblico non può fare a meno di usarlo come progetto. Quanti giocatori di basket del college si sono ricordati di non fermarsi da 3 in contropiede dopo aver visto questo film? La paura di essere negligenti secondi per Tanya Randall è vero . Niesha Butler è d'accordo: ho iniziato come matricola, ho guidato [Georgia Tech] nel punteggio da matricola, e gli anziani lì non stanno cercando di darti nulla. Questa è una storia di vita reale. Si riferisce anche alla solitudine che prova Monica mentre guarda fuori dalla sua finestra a Barcellona mentre guarda il doppiaggio spagnolo Questioni familiari repliche durante il periodo in cui suona all'estero. Prince-Bythewood mostra anche le disparità tra le strutture maschili e femminili; Q gioca in un'arena che può ospitare quasi 10.000 fan, mentre Monica gioca in una palestra laterale che può ospitare solo poche centinaia. (Non è facile come te, va bene? Non c'è un tappeto rosso per me, dice.)

Prince-Bythewood fa di Los Angeles un personaggio della storia. Ha usato i veri programmi di basket per ragazzi e ragazze della Crenshaw High School nel film, e gli studenti all'epoca hanno decorato gli spalti come se fosse una qualsiasi altra partita del venerdì sera. Le cheerleader hanno indossato con orgoglio i loro colori Crenshaw a bordo campo e hanno pronunciato la confutazione M-A-M-A (cosa, cosa? Yo mama) al famigerato allegria U-G-L-Y. È stata una cosa bellissima riuscire a inserirli nel processo di realizzazione del film. Ha permesso loro di sperimentarlo e mostrare il loro ambiente e la loro cultura in modo positivo, afferma Prince-Bythewood. Volevo solo mostrare un altro lato della vita nera. Le location delle riprese andavano dalle ricche Baldwin Hills (alias Black Beverly Hills) a Ladera Heights a Inglewood per dare una narrativa fresca e borghese che non era prevalente in molti film neri all'epoca. Era una lettera d'amore per L.A., aggiunge Orji. Non è stato fino a quando non si è trasferita in California e ha iniziato a girare l'Hella-L.A. mostrare Insicuro che ha riconosciuto i quartieri da Amore & Basket ; ha paragonato la guida davanti a una casa che sembrava quella di Q alla visita a Graceland di Elvis.

Originaria della California del Nord, Prince-Bythewood è venuta per studiare cinema e correre in pista alla UCLA e poi non ha mai lasciato L.A. Nella sua sceneggiatura originale, Monica e Q erano Bruins; La USC è stata scelta dopo che l'UCLA ha rifiutato di essere una location per le riprese. La ricca storia delle Donne di Troia (Cheryl Miller, Lisa Leslie, Cynthia Cooper) ha reso la USC una transizione graduale da incorporare nella trama. Cheryl Miller stava crescendo sul mio muro, e anche Magic Johnson. Le pareti di Monica erano le mie pareti, dice Prince-Bythewood. Il dettaglio per rendere Zeke McCall, il padre di Q, un Clipper è stato cruciale. (Tuo padre gioca per la peggior squadra della NBA. L'ultima volta che hanno vinto, Dr. J era un'infermiera, una giovane Monica dice a Q.) Per Q diventare un Laker e Monica per vestirsi per gli Sparks era un basket di Los Angeles -fine libro di fiabe.

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Quando ho iniziato a giocare a basket a 6 anni, ho fatto suonare a mio padre Lyte as a Rock, dalla colonna sonora del film, prima di ogni partita; il viaggio in macchina da casa mia alla palestra è stato abbastanza lungo da far suonare la canzone due volte. (Per favore prenditi un momento per immaginarmi mentre sputo ogni testo con un forte accento di Brooklyn come MC Lyte. Aspetterò.) Ho ancora il mio rosa e nero Amore & Basket felpa con cappuccio impreziosita da un simbolo femminile Air Jordan sul retro: ho pregato i miei genitori di comprarla in uno dei miei tornei AAU. Possedevo il film su VHS e DVD. Conosco il copione alla lettera e lo cito come parte del mio volgare quotidiano. Volevo essere Monica, ho persino preso un posto da superiore nella squadra dell'università come matricola al liceo. Non avevo paura di mostrare le mie emozioni in campo; Ero un giocatore di baseball e, come tanti giovani atleti che guardavano il film per la prima volta o per il centesimo, mi sono sentito visto.

Voglio che le ragazze siano orgogliose della loro abilità atletica e che non sia qualcosa di cui essere imbarazzate, dice Prince-Bythewood. Se non altro, il fatto che il film abbia fatto questo è perfetto per me.

L'autenticità, afferma Prince-Bythewood, era il suo obiettivo principale. Quando ha scritto il personaggio di Monica, ha immaginato i giocatori che ha studiato e idolatrato da bambina: Lisa Leslie, Tina Thompson, Dawn Staley e Sheryl Swoopes. Ha persino intervistato ciascuno di loro per assicurarsi che la storia di Monica assomigliasse molto alle loro esperienze. Volevo fare un film di cui essere orgogliosi. Sentire da loro dopo l'uscita del film che si sono visti in Monica ha significato tutto per me, dice Prince-Bythewood.

Il modo in cui hanno giocato ha ispirato Prince-Bythewood a prendere in mano una palla da basket in giovane età e non metterla mai giù. Il suo amore per il gioco l'ha spinta a mettere nero su bianco per redigere la sua storia. Monica, Q e Sidra sono diventati quegli eroi per così tanti. Vent'anni di hooper sono venuti fuori citando Amore & Basket , idolatrando i #relationshipgoals fissati da Monica e Q. Innumerevoli giochi di raccolta sui blacktop in tutto il paese sono stati giocati per il tuo cuore. È un classico di culto che rimarrà per sempre nel caveau. Tutto è lecito in amore e basket, giusto?

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