Con Bryce Harper a Philadelphia, la NL East Race è andata davvero bene

Giovedì, i Phillies hanno speso abilmente i loro stupidi soldi, secondo quanto riferito firmando Bryce Harper per un accordo di 13 anni da 330 milioni di dollari senza alcun opt-out o gonfiare in vista e misericordiosamente fine a una saga fuori stagione che ha fatto notizia per troppo tempo. Nonostante alcuni fuorvianti, last-minute pettegolezzi sulla presunta riluttanza della star di 26 anni a giocare per una squadra in cui è ora impegnato durante la sua stagione di 38 anni, Philly sembrava la futura casa di Harper dai tempi di Manny Machado scelse i Padres la settimana scorsa. Quasi quattro mesi al giorno che Harper sia arrivato sul mercato, dopo aver rifiutato un'offerta dei Nationals nel quartiere finanziario di quello che alla fine ha accettato, i Phillies l'hanno resa (quasi) ufficiale, ponendo fine alla lunga suspense.

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I Phillies hanno minacciato di spendere soldi stupidi. Ma il Megadeal di Bryce Harper è dannatamente intelligente.

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Sebbene un numero qualsiasi di squadre avrebbe beneficiato dell'aggiunta di Harper, le altre due che sono emerse come le corteggiatrici più attive negli ultimi giorni del corteggiamento, i Dodgers e i Giants, non avevano bisogno di lui tanto quanto Philadelphia. I Dodgers sono vicini ai playoff senza Harper, e i Giants sarebbero stati tiratori lunghi anche con lui. I Phillies, però, dovettero averlo, in più di un modo. Atterrando su Harper, hanno completato una revisione offseason lodevole e attiva. E mantenendo Harper all'interno della NL East, hanno gettato l'ultimo pezzo delle basi per quello che potrebbe essere il miglior combattimento aereo di divisione del baseball.



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Harper era una priorità per i Phillies in parte dal punto di vista delle pubbliche relazioni; dopo il novembre del proprietario John Middleton Commenti sull'aspettarsi di spendere soldi e forse anche essere un po' stupidi al riguardo, i fan dei Phillies sarebbero stati soddisfatti nientemeno che uno dei primi due premi free agent dell'inverno. Ma al di là del desiderio di salvare la faccia, Harper era quasi un must per la spinta ai playoff dei Phillies nel 2019. Prima che i Phillies aggiungessero Harper, le proiezioni basate sui grafici di profondità di FanGraphs li collocavano al quarto posto nella NL East, sette vittorie dietro il Nazionali e una vittoria a testa dietro ai Mets e ai Braves. Prospetto di baseball Le proiezioni di PECOTA vedevano le cose in modo simile, con una distanza ancora minore tra le squadre: i Nationals al primo posto per due partite sui Mets, con i Braves e i Phillies quattro tornati in un pareggio virtuale.



Considerando lo stato della classifica prevista e l'aggiornamento che Harper rappresenta rispetto al precedente presunto terzo esterno dei Phillies, Nick Williams, probabilmente non c'era nessun'altra squadra nello sport che avrebbe beneficiato maggiormente della presenza di Harper rispetto ai Phillies. In assenza di qualsiasi altra mossa importante dei Phillies o dei loro rivali NL East - e con l'ultimo free agent trasformativo fuori dal mercato, è difficile immaginarne uno - la decisione di Harper rimodella il quadro competitivo dell'Est. Il potenziale di Harper spinge il totale delle vittorie dei Phillies al di sopra dei Braves e dei Mets e, a seconda del sistema di proiezione e della propria opinione sul vero talento del volgare Harper, colma tutto o la maggior parte del divario tra i Phils e l'ormai ufficialmente Harper-less Nats. (PECOTA ora ha i Phillies in una proiezione pareggio per il primo posto , sebbene FanGraphs dia ancora ai Nats un vantaggio di quattro partite .)

Sulla base dei dollari per vittoria, potrebbero esserci stati affari migliori di Harper sul mercato dei free agent. Ma dato il grande valore delle vittorie marginali che Harper promette, non c'era miglior rapporto qualità-prezzo della mossa fatta dai Phillies. Tra la classifica molto contestata, l'età di Harper e un valore medio annuo relativamente basso che darà ai Phillies più spazio sul libro paga per cercare futuri free agent - come Mike Trout - senza pagare penali, il contratto discografico di Harper (in totale, dollari non rettificati per l'inflazione ) è una spesa ragionevole.

Harper spinge i Phillies in primo piano solo a causa del lavoro di base che la squadra di Matt Klentak ha gettato all'inizio della bassa stagione. Trading per J.T. Realmuto, Jean Segura, James Pazos e José Álvarez e la firma di Andrew McCutchen e David Robertson non sarebbero stati un brutto lavoro invernale per la maggior parte delle squadre. Ma i concorrenti dei Phillies li hanno spinti a migliorare. Sebbene abbiano perso Harper, i Nationals hanno comunque firmato Patrick Corbin, Kurt Suzuki, Aníbal Sánchez, Brian Dozier e Matt Adams; ha firmato nuovamente Jeremy Hellickson; e scambiato con Yan Gomes. I Mets hanno scambiato per Robinson Canó, Edwin Díaz e Keon Broxton e hanno firmato Jed Lowrie, Wilson Ramos e Jeurys Familia. Anche i relativamente tranquilli Braves, i titolari della divisione in difesa, hanno aggiunto un potenziale fattore di differenza in Josh Donaldson e hanno riportato Nick Markakis. Come Jon Morosi di MLB Network notato , i Phillies hanno importato tre giocatori in posizione All-Star dalla stagione precedente questo inverno, che potrebbe essere la prima volta. Ma i Mets hanno aggiunto anche tre All-Stars.



Quasi tutte le notevoli partenze dai team NL East - Harper, Realmuto, Ramos, Sánchez, Suzuki, Jorge Alfaro - sono andate a Altro squadre NL East, impedendo alla divisione di far trapelare talenti. Lancia le stagioni intere dai prodigi Juan Soto, Ronald Acuña Jr. e dal sostituto di Harper's Nationals, Víctor Robles, e prendi in considerazione l'intrigo di Harper che ha giocato con la sua ex squadra 19 volte in una gara di gagliardetti, e questa gara a quattro vie otterrà Buona . I Marlins, nel frattempo, verranno completamente sbattuti, il che dovrebbe essere di per sé un collo di gomma, 2018 Modo Oriolesco .

A un mese di distanza dal giorno di apertura, la competizione più vicina alla NL East per il titolo della divisione più combattuta del 2019 sembra essere la NL Central, i cui cinque club sono tutti raggruppati in un intervallo previsto da 9 a 10 vittorie. Sebbene i Cubs e i Pirates siano stati notevolmente inattivi, il Rossi , Cardinals e Brewers sono stati impegnati. L'anno scorso ha segnato la prima stagione dal 2003 quella della Lega Nazionale battuto l'American League nel gioco interleague, e si è anche distinto per la drammatica differenza di parità tra il Senior Circuit più equilibrato e l'AL sbilenco e dominato dalla superteam. Entrambe queste tendenze dovrebbero intensificarsi solo nel 2019.

La tabella seguente mostra un'approssimazione rapida e sporca di quali squadre hanno effettuato il maggior numero di aggiornamenti in questa bassa stagione, con i dati forniti da Dan Hirsch di Baseball-Referenza. La colonna Gained rappresenta la WAR per l'intera stagione di Baseball-Reference 2018 generata dai nuovi giocatori aggiunti in questa bassa stagione (esclusi i free agent che hanno firmato di nuovo). La colonna Lost rappresenta la WAR cumulativa dell'intera stagione 2018 prodotta dai giocatori persi. Net Gain è il primo meno il secondo. Ad esempio, i nuovi giocatori aggiunti dai Mets in questa offseason hanno totalizzato 16,5 WAR la scorsa stagione, mentre i giocatori che hanno perso combinati per meno-5,5 WAR. (I non contributi di José Reyes, Austin Jackson, Jose Lobaton e altri non mancheranno molto.) Quell'input e l'output producono un guadagno netto di 22 WAR, stabilendo, ovviamente, che i giocatori non ripeteranno il loro 2018 totali di WAR e quella prevista WAR sarebbe una misura più accurata.

I maggiori guadagni netti nella GUERRA 2018, fuori stagione 2018-19

Squadra Lega 2018 W% Guadagnato Perduto Guadagno netto
Squadra Lega 2018 W% Guadagnato Perduto Guadagno netto
Mets NL 0,475 16.5 -5.5 22
Rossi NL 0,414 9.9 -4 13.9
Gemelli AL 0,481 9.3 1.2 8.1
Nazionali NL 0,506 13.1 5.6 7.5
Cardinali NL 0,543 5.5 -1.9 7.4
Padri NL 0,407 8.1 1.6 6.6
Filadelfia NL 0,494 12.8 7.3 5.5
Giganti NL 0,451 0.7 -3 3.7

I Phillies non sono molto in alto qui, per alcuni motivi. A causa delle disastrose corse difensive di Harper salvate in totale nel 2018, il suo B-Ref WAR era solo 1,3. I Phillies hanno anche perso alcuni giocatori che hanno fornito valore reale l'anno scorso, tra cui Alfaro e Carlos Santana. E poiché questo semplice metodo utilizza WAR per l'intera stagione, sottrae tutti i conteggi di WAR 2018 di Ramos, Asdrúbal Cabrera e Justin Bour dal libro mastro dei Phillies, anche se quei tre hanno trascorso la maggior parte delle loro stagioni altrove. Considerando questi avvertimenti, i Phillies probabilmente meritano di essere rimbalzati in alcuni punti. Ma le cifre esatte non sono particolarmente precise o importanti. Il risultato finale è che l'attività di questo inverno è stata guidata dai team NL che hanno apportato aggiunte, in particolare dai team NL East e Central. I gemelli sono stati l'unico di questi guadagni netti a non provenire dalla NL.

È anche degno di nota il fatto che nessuno di questi otto ha raggiunto i playoff l'anno scorso e la maggior parte ha concluso con percentuali di vincita intorno a 0,500 o notevolmente inferiori. Questo è esattamente il tipo di squadra che tradizionalmente è stata la più propensa a intraprendere una follia di aggiunte fuori stagione. La tabella seguente mostra i maggiori guadagni netti di un inverno prima del 2019 dell'era del pallone dal vivo, utilizzando lo stesso semplice metodo. Come ci si aspetterebbe, la maggior parte di queste revisioni sono avvenute dall'avvento del libero arbitrio, che ha reso più fattibile il movimento rapido dei giocatori. La cifra dei Mets del 2019 che ha superato l'ultimo tavolo si collocherebbe al secondo posto qui.

I maggiori guadagni netti di un inverno nella GUERRA dell'anno precedente, 1920-2018

Anno Squadra Guadagnato Perduto Guadagno netto 'Prima' W% 'Dopo' W%
Anno Squadra Guadagnato Perduto Guadagno netto 'Prima' W% 'Dopo' W%
1999 Diamanti 17.1 -7.5 24.6 0,401 0,617
2006 Dodgers 19 0.7 18.3 0,438 0,543
2005 Yankees 27.1 9.2 17.9 0,624 0,586
1998 Red Sox 15.6 -1.5 17.1 0,482 0,568
2001 Rangers 15.9 -0,9 16.8 0,438 0,451
2004 Angeli 17.8 1.2 16.6 0,475 0,568
2002 Rangers 15.8 0.2 15.6 0,451 0,444
2016 Cuccioli 16.2 1.9 14.3 0,599 0,64
1936 Red Sox 16.4 2.4 14 0,51 0,481
1992 Mets 17.8 4 13.8 0,478 0,444
1991 Dodgers 15.8 2.1 13.7 0,531 0,574
2004 Rigogoli 20.6 7.5 13 0,438 0,482
1993 Yankees 15.7 5 10.7 0,469 0,543
1972 stelle 17.4 7 10.3 0,488 0,549

Con l'eccezione di due grandi potenze del mercato che raddoppiano il loro successo, questo elenco è composto interamente da squadre che escono da stagioni così così, la maggior parte concentrate in una fascia di circa 90 punti di percentuale di vittorie, tra .438 e .531. Tutte quelle squadre erano abbastanza brave da sognare ma non così brave da potersi accontentare. In media, quelle 14 squadre hanno guadagnato 48 punti percentuali di vittorie dopo i loro lavori di ristrutturazione aggressiva. I Phillies hanno subito uno svenimento a settembre la scorsa stagione che li ha visti scendere a 80-82, quindi un aumento di 48 punti li avrebbe portati a 88 vittorie. Basterebbe per affrontare una sfida di fine stagione in una divisione le cui quattro squadre migliori si batteranno l'una contro l'altra per tutta l'estate. Se il su e giù Harper ha uno dei suoi bei anni, però, i Phillies combatteranno per averne di più. L'MVP NL 2015 è stato a battitore tra i primi 10 nella seconda metà della scorsa stagione, ed è del tutto possibile che il gioco esterno imbarazzante e forse autoconservante mostrato la scorsa stagione sembrerà meno incerto dopo il giorno di paga.

Sebbene le loro deliberazioni siano durate molto più a lungo del previsto, sia Machado che Harper sono atterrati in luoghi logici per somme di denaro che sembrano più o meno appropriate. Entrambi si sono uniti a squadre giovanili in ripresa, ed entrambe dovrebbero aumentare le probabilità di quelle squadre di tornare presto ai playoff. La risoluzione dell'odissea offseason di Harper, in particolare, crea una gara avvincente e una delle trame più promettenti della stagione. Un sacco di giocatori meno attraenti sul mercato quest'inverno si sono accontentati di meno dollari o anni di quelli che cercavano, e alcuni continuano ad aspettare che si concretizzi l'offerta giusta. Ma ai vertici della classe, il libero arbitrio ha funzionato come dovrebbe. Ci è voluto solo il suo dolce momento.

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